sábado, 9 de noviembre de 2013

LLEGÓ LA HORA DE COMPRAR LAPTOPS

Apple y Microsoft mejoraron sus sistemas operativos e Intel hizo lo propio con sus chips

Por WALTER S. MOSSBERG
WSJ


Hay buenas noticias para los compradores de computadoras portátiles: el proceso de cambios confusos en la alicaída industria de las laptops se ha calmado lo suficiente como para que si necesita una, este sea el momento de comprarla.

Microsoft y Apple están lanzando versiones mejoradas de sus sistemas operativos, pero esta vez no son cambios radicales que requieran aprender muchas novedades. Intel, asimismo, presentó nuevos procesadores que mejoran notablemente la duración de la batería de una computadora portátil tanto en los modelos de Windows como en los de Mac.


El Asus Transformer Book T100 es una tableta de 10 pulgadas que usa Windows 8.1 y se transforma en una laptop.

Si bien los precios de las computadoras portátiles de pantalla táctil con el sistema operativo Windows 8 aún pueden superar los US$1.000 en Estados Unidos, en especial en el caso de los modelos más delgados, parecen haber caído un poco y se pueden encontrar muchas opciones entre US$600 y US$900. Las tiendas dejaron de ofrecer la mayoría de los menos eficientes híbridos de tableta y laptop.

Quiero ser claro: si le pareció que el Windows 8 y su interfaz de usuario dual era confuso, eso no cambiará. La nueva versión modificada llamada Windows 8.1 se basó en el mismo diseño. Y Microsoft sigue haciendo el mayor énfasis en la pantalla de inicio, al estilo de una tableta, que funciona mejor con una pantalla táctil y mucho mejor en una tableta que en una portátil.

Sin embargo, en una concesión a los usuarios rebeldes, la empresa hizo posible pasar por alto la pantalla de inicio y pasar directamente al familiar escritorio de Windows, si puede encontrar el control poco visible que lo permite.

A continuación, presento algunos consejos sobre lo que se debe buscar en una computadora portátil esta temporada. Como siempre, esta guía apunta a usuarios promedio que realizan tareas típicas, no a los departamentos de tecnología de la información de las empresas ni a las personas que realizan un trabajo pesado como producción de video.

Procesadores

Si le importa la duración de la batería en una laptop, busque lo que Intel llama sus procesadores Core de Cuarta Generación. En junio, cuando probé una de las primeras computadoras portátiles que adoptaron este chip —la MacBook Air de Apple— resultó en una mejora de 65% en la duración de la batería, la que funcionó más de 10 horas con una sola carga en mi exigente prueba. Una Sony delgada como un papel que funciona con Windows 8 duró casi seis horas.

Puede ser difícil saber qué computadoras portátiles incorporan estos nuevos procesadores ya que se siguen llamando Core i3, i5 e i7, al igual que los de la generación anterior. Busque un adhesivo rediseñado que dice "Intel inside" en la laptop.

Los modelos con los nuevos chips que extienden la duración de la batería tienen un adhesivo azul más vertical y una banda dorada que atraviesa el borde superior, a diferencia del adhesivo horizontal anterior con una banda dorada en el medio. Los usuarios típicos deberían elegir una versión i5.


El Sony Vaio Pro 13 de Sony usa los últimos chips de Intel y duró más de seis horas con una carga.

Windows vs. Mac

A diferencia de los vendedores de Windows, Apple conservó las pantallas estándar e incorporó sus numerosos gestos táctiles a los amplios y fluidos receptores táctiles de sus MacBook.

Como de costumbre, las Mac no son las laptops más baratas, con un precio inicial de US$999 en EE.UU. Además, sólo vienen en dos líneas: la más delgada y liviana MacBook Air y la más robusta MacBook Pro.

Si prefiere Windows 8, busca variedad o tiene un presupuesto limitado, le conviene una laptop con Windows.

Pero las Mac son excelentes, confiables, versátiles y mucho menos susceptibles a los virus que las PC con el sistema operativo Windows. Apple utiliza los nuevos procesadores de Cuarta Generación de Intel. La empresa tiene una nueva versión de su sistema operativo, llamada Mavericks, que asegura tener mayor velocidad, mejoras en las aplicaciones que vienen de fábricas y versiones para Mac de dos aplicaciones de iPhone y iPad: iBooks y Maps.


El MacBook Air de Apple usa los últimos chips de Intel y duró más de 10 horas con una carga.

Pantallas táctiles

Ya no necesita comprar una laptop con pantalla táctil para sacar el mayor provecho de una computadora portátil con Windows 8. Windows 8.1 le permite iniciar la máquina directamente desde el conocido escritorio, que se usa mejor con un teclado y un ratón. Y el ratón y el teclado se podrán usar en las partes táctiles de Windows. Si prevé pasar mucho tiempo en la pantalla de inicio y las aplicaciones estilo tableta que se encuentran allí, le recomiendo usar una buena pantalla táctil.

Tableta vs. laptop

Las tabletas están asumiendo muchas de las tareas, como el procesamiento de palabras, que solían hacerse en las computadoras portátiles. Si su laptop funciona bien y usted quiere un aparato nuevo, vale la pena considerar una tableta de calidad como un iPad o un modelo con el sistema operativo Android de una marca reconocida. Apple acaba de lanzar modelos nuevos y más veloces.

Convertibles

Son laptops que buscan transformarse en una tableta al usar bisagras especiales y mecanismos deslizantes y parecen estar en retirada. No las recomiendo porque suelen ser gruesas y pesadas.

Desmontables

Por otro lado, me gusta la idea de las computadoras portátiles con Windows 8 en las cuales la pantalla pueda quitarse y usarse como tableta. Estas máquinas, llamadas desmontables, están mejorando y su precio está cayendo.

Un modelo interesante que probé brevemente —pero no en forma exhaustiva— es la Asus Transformer Book T100, con un precio inicial de US$349 en EE.UU. Es una tableta de 10 pulgadas que funciona con Windows 8.1 y se dobla para convertirse en una laptop con teclado.

Precio

Aún se puede comprar una laptop con Windows por tan sólo US$250 o US$300, pero no lo recomiendo porque suelen usar componente antiguos o de calidad inferior. Un buen precio medio es de alrededor de entre US$500 y US$700. Los modelos que cuestan más son los que tienen pantalla táctil y los que traen los procesadores más recientes, o son más delgados y livianos.

Conclusión

Es un buen momento para comprar una laptop. Sólo preste atención a los adhesivos de Intel.

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