domingo, 11 de diciembre de 2011

ENERGÍA SOLAR

AQUÍ VIENE EL SOL
Por PAUL KRUGMAN

Durante décadas, la historia de la tecnología ha estado dominada, en la mente popular y en gran medida en la realidad, por la informática y las cosas que pueden hacerse con ella. La Ley de Moore – la que dice que el precio del potencial de computación cae aproximadamente en 50 por ciento cada 18 meses - se ha extendido a una creciente gama de aplicaciones, desde faxes hasta Facebook.

Nuestro dominio del mundo material, por otra parte, ha avanzado mucho más lentamente. Las fuentes de energía, la forma en que movemos las cosas de un lado a otro, son muy similares a las de hace una generación.

Pero eso podría estar a punto de cambiar. Estamos, o al menos deberíamos estar, en la cúspide de una transformación energética, impulsada por la rápida caída de los costos de la energía solar. Sí, la energía solar.

Si eso le sorprende, si todavía piensa que la energía solar es una especie de fantasía de hippies, culpe a nuestro sistema político fosilizado, en el que los productores de combustibles fósiles tienen tanto poderosos aliados políticos como una poderosa maquinaria de propaganda que denigra las alternativas.

Hablando de propaganda: Antes de hablar de la energía solar, vamos a hablar brevemente de la fracturación hidráulica, también conocida como “fracking”.

Fracking – que es la inyección de fluidos a alta presión en las rocas a gran profundidad, induciendo la liberación de combustibles fósiles - es una tecnología impresionante. Pero también es una tecnología que impone grandes costos al público. Sabemos que produce aguas residuales tóxicas (y radiactivas) que contaminan el agua potable; hay razón para sospechar que, pese a las negativas de la industria, también contamina el agua subterránea; y el transporte pesado necesario para el fracking causa daños mayores en las carreteras.

La Economía 101 nos dice que una industria que impone grandes costos a terceros, debería estar obligada a "internalizar" esos costes - es decir, a pagar por el daño que causa, tratando ese daño como un costo de producción. Fracking podría valer la pena hacerlo dados esos costos. Sin embargo, ninguna industria debe ser exonerada de su impacto sobre el medio ambiente y la infraestructura de la nación.

Pero, lo que la industria y sus defensores demandan es, por supuesto, precisamente que se les exima del daño que causan. ¿Por qué? ¡Porque necesitamos esa energía! Por ejemplo, la organización energyfromshale.org respaldada por la industria declara que "sólo hay dos lados en el debate: los que quieren que nuestro petróleo y nuestros recursos naturales sean desarrollados de una manera segura y responsable, y los que no quieren que nuestro petróleo y nuestros recursos de gas natural sean desarrollados".

Por lo tanto, vale la pena señalar que el trato especial para la fracturación hidráulica es una burla a los principios del libre mercado. Los políticos pro-fracking afirman estar en contra de los subsidios, sin embargo, permitir que una industria imponga sus costos sin tener que pagar compensación es en efecto un enorme subsidio. Ellos dicen que se oponen a que el gobierno "escoja ganadores", sin embargo, demanda un tratamiento especial para esta industria, precisamente porque dicen que va a ser una ganadora.

Y ahora algo completamente diferente: la historia de éxito de la que usted no ha oído hablar.

Hable hoy en día de la energía solar y es probable que alguien exclame "¡Solyndra!" Los republicanos han tratado de hacer de la fracasada empresa de paneles solares tanto un símbolo de despilfarro del gobierno - a pesar de que las alegaciones de ser un gran escándalo, son tonterías - y un palo con el cual golpear las energías renovables.

Pero el fracaso de Solyndra fue causado en realidad por el éxito tecnológico: el precio de los paneles solares está disminuyendo rápidamente, y Solyndra no podía seguir el ritmo de la competencia. De hecho, los avances en los paneles solares ha sido tan espectacular y sostenido que, como lo puso un blog de la revista Scientific American, "ahora se habla con frecuencia de una ‘ley de Moore’ en la energía solar", con los precios ajustados a la inflación cayendo alrededor de un 7 por ciento por año.

Esto ha conducido ya a un rápido crecimiento en instalaciones solares, pero aun más cambios pueden estar a la vuelta de la esquina. Si la tendencia a la baja continúa - y parece estar acelerándose – estamos a sólo unos pocos años del momento en que la electricidad de los paneles solares sea más barata que la electricidad generada por la quema de carbón.

Y si cotizamos la energía de carbón correctamente, teniendo en cuenta los enormes costos a la salud y los otros costos que impone, es probable que ya hayamos pasado ese punto de inflexión.

La pregunta es: ¿retrasará nuestro sistema político la transformación de la energía ahora a nuestro alcance?

Seamos realistas: una gran parte de nuestra clase política, incluido en esencia todo el Partido Republicano, ha invertido considerablemente en un sector de la energía dominado por los combustibles fósiles, y activamente hostil a las alternativas. Esta clase política hará todo lo posible para asegurar los subsidios para la extracción y uso de combustibles fósiles, directamente con el dinero de los contribuyentes, e indirectamente, buscando eximir la industria de los costes medioambientales, mientras ridiculizan tecnologías como la solar.

Así que lo que necesita saber es que nada de lo que escuche de esta gente es cierto. Fracking no es un sueño hecho realidad; la energía solar es ahora rentable. Aquí viene el sol… si estamos dispuestos a dejarlo entrar.

Tomado de The New York Times. Traducido por Servicios Metransol (metransol@yahoo.com)