miércoles, 24 de agosto de 2011

Innovaciones del Grafeno podrían producir PCs más rápidas


El grafeno es la forma cristalina en dos dimensiones del carbono: una sola capa de átomos de carbono dispuestos en hexágonos, como una hoja de tela metálica, con un átomo en cada vínculo.
Por Oliver Renick

Agosto 19 (Bloomberg) -- Una capa de carbono de un átomo de espesor podría algún día ayudar a International Business Machines Corp. y a las Fuerzas Armadas de EE.UU. a construir radares más precisos y computadoras que funcionen casi a la velocidad de la luz.

Los físicos Konstantin Novoselov, de 36 años, y Andre Geim, de 52 años, de la Universidad de Manchester en el Reino Unido, han encontrado la manera de hacer que el Grafeno, el material más fino y más resistente jamás producido, conduzca electricidad, un avance que abre las puertas para que sea utilizado en la electrónica digital.

Debido a que el Grafeno conduce la electricidad 30 veces más rápido que el silicio - casi a la velocidad de la luz, según los investigadores - el hallazgo podría ser utilizado por empresas como IBM para acelerar las computadoras. El material fue aislado por primera vez en 2004 por los dos científicos nacidos en Rusia, por lo que fueron galardonados con el Premio Nobel el año pasado. La última investigación fue publicada la semana pasada en la revista Science.

"Ellos han observado un fenómeno que no había sido obtenido antes", dijo Yu-Ming Lin, investigador de IBM que desarrolló el primer circuito integrado de obleas de Grafeno en junio. El Armonk, la empresa basada en Nueva York que financió el estudio junto a Samsung Electronics Co. y la Fuerza Aérea y la Armada de los EE.UU., estudiará ahora la manera de usar el Grafeno en semiconductores y computadoras, dijo.

Hasta hace poco, el uso del Grafeno se limitaba al desarrollo de baterías más eficientes y pantallas de contacto plegables, artículos que no necesitan que los científicos inicien y detengan el movimiento de electrones en el material. Novoselov y Geim pudieron controlar la corriente mediante la suspensión de dos capas de Grafeno en el vacío, reordenando la estructura electrónica.

“Nuevos tipos de transistores”

El hallazgo podría conducir a "tipos completamente nuevos de transistores", dijo Novoselov en una entrevista telefónica. "Probablemente puedan empezar a usarse para chips de computadoras, pero creemos que tenemos algo diferente, algo más grande aquí".

El hallazgo está "volcando la atención de la gente otra vez hacia el Grafeno", y forzando nuevas consideraciones acerca de si el material "puede usarse en reproductores digitales", dijo Lin, de IBM.

El mercado internacional de productos basados en el Grafeno puede llegar a 675 millones de dólares en 2020, estimó BCC Research LLC basada en Wellesley, Massachusetts, en febrero, cuando el uso del material como un semiconductor se consideraba imposible. Si la nueva investigación permite lograr dispositivos semiconductores, el Grafeno podría estar entrando en lo que la asociación de la industria de semiconductores con sede en Washington dijo en 2010 era una industria de $298.3 mil millones en todo el mundo.

"Dentro de los próximos dos años se oirá mucho acerca de transistores basados en el Grafeno bicapa", dijo Geim en un e-mail. "Va a ser un camino muy largo para circuitos integrados de Grafeno".

Teléfonos móviles, Radar

IBM, financiada por Agencia de Proyectos Avanzados de Defensa del Departamento de Defensa de EE.UU., está investigando la capacidad del material para crear teléfonos móviles más eficientes, lograr señales inalámbricas más claras, y mejores radares, dijo Lin. Las características magnéticas del material también podrían permitir a IBM utilizar ondas de alta frecuencia para los dispositivos médicos que detecten enfermedades tempranamente, dijo Lin.

Novoselov y Geim son parte de un esfuerzo de $1,400,000,000 elaborado por nueve organizaciones europeas, entre ellas la Universidad de Cambridge y Nokia Oyj, con sede en Finlandia, para la investigación del Grafeno. Geim y Novoselov descubrieron el Grafeno al extraer material de una pieza de grafito, tal como se encuentra en los lápices ordinarios, la Real Academia Sueca de Ciencias dijo el año pasado al anunciar que los científicos habían ganado el Nobel de Física.

Investigación de Nokia

Nokia, el mayor fabricante mundial de teléfonos móviles por volumen, está investigando la posible utilización del material en los teléfonos celulares, pantallas táctiles, y la electrónica impresa. El Grafeno como un sustituto barato de la tecnología actual de pantalla táctil está a la vuelta de la esquina, dijo Jani Kivioja, líder de investigación de Nokia, cuyo equipo desarrolla la capacidad de detección electrónica del Grafeno.

"Este sustituto es como una fruta colgando bajo, puede suceder muy pronto", dijo Kivioja en una entrevista.

La flexibilidad y la fortaleza del Grafeno - que es 300 veces más resistente que el acero - puede conducir al Nokia Morph, el primer teléfono plegable, dijo la compañía en su blog en junio.

"A largo plazo, podría ser posible que el Grafeno sustituya al silicio", dijo Kivioja.

BCC Research dijo en febrero que los productos utilizando Grafeno es probable que sean dispositivos de almacenamiento de energía conocidos como condensadores, y materiales estructurales. Los condensadores de Grafeno utilizados en baterías de vehículos son eficientes, de acuerdo a un estudio del 27 de julio realizado por el Laboratorio Nacional de Energía Lawrence Berkeley del Departamento de Energía de EE.UU. en Berkeley, California.

"Con una batería de Grafeno del mismo peso y volumen de una regular, uno podría conducir 300 millas en lugar de 100", dijo Zhang Yuegang, el principal investigador en el laboratorio. "En ese caso, a usted le encantaría comprar un coche eléctrico."

Giros en la investigación

La investigación sobre el material se ha desplazado cada vez más desde las universidades a las empresas, dijo Elena Polyakova, directora ejecutiva en Calverton, New York, de los Laboratorios de Grafeno, Inc. Ella dijo que el 30 por ciento de su negocio proviene de las empresas, en comparación con el 10 por ciento cuando comenzaron a vender el material hace dos años.

La compañía, en colaboración con Ronkonkoma, ECV Equipment Corp., de Nueva York vende obleas de Grafeno de cuatro pulgadas cuadradas por cerca de $1,000.00 dólares. Muchos clientes han preguntado acerca de Grafeno de dos capas, dijo Polyakova.

"La demanda es tan alta que estamos sobrevendidos por los próximos dos meses", dijo Polyakova en una entrevista. "Ellos quieren todo lo que pueda ser utilizado para los semiconductores".

Business Week

Traducido por Isaías Ferreira.

domingo, 14 de agosto de 2011

HISTORIA DEL MS-DOS. 30 AÑOS: 1981-2011

El Sistema Operativo MS-DOS (MicroSoft Disk Operating System), tiene el origen en el QDOS (Quick and Dirty Operating System) sistema operativo escrito por Tim Paterson para la Seattle Computer Products y comercializado bajo la denominación 86-DOS.

Se desarrolló para micro-ordenadores personales de 16 bits. Se diseñó como un clon a corto plazo del sistema operativo CP/M, que estaba operativo en los ordenadores con microprocesador de 8 bits, para dar compatibilidad con la base instalada existente de programas comerciales como WordStar y dBase. Cuando IBM encargó a Microsoft un sistema operativo para su entonces novedoso IBM PC, Microsoft se vio incapaz de cumplir los plazos y compró el QDOS a sus propietarios, saliendo al mercado en dos versiones: PC-DOS (versión de IBM) y MS-DOS (versión de Microsoft).

El MS-DOS fue el producto clave, a finales de los años ochenta del siglo XX, en la transformación de Microsoft desde sus orígenes en los años 70 como proveedor especializado en lenguajes de programación a su actual estado como gigante en la industria informática. Precisamente los ingresos por las ventas de MS-DOS (particularmente mediante contratos exclusivos con marcas, probados como ilegales en Estados Unidos más tarde) [cita requerida] hicieron posible un espectacular crecimiento de la compañía. De hecho, hasta la salida de Windows 95, los ingresos por MS-DOS eran superiores a los de Windows.

Con el tiempo MS-DOS imitó otros sistemas operativos; MS-DOS 2.0 introdujo características de Unix tales como subdirectorios, es decir, estructura jerárquica y redirección de entrada/salida de órdenes (>,<) y tuberías (en inglés pipe (|)). MS-DOS no es multiusuario o multitarea, pero se hicieron muchos intentos para agregarle estas capacidades en un futuro. Muchos programas utilizaron la técnica terminar y permanecer residente o TSR (Terminate and Stay Resident) y otras funciones normalmente indocumentadas para proporcionar aplicaciones pop up incluyendo el popular Sidekick de Borland. Es en modo texto, sin ninguna apariencia gráfica, a través de comandos. Gestiona periféricos y memoria. Entornos añadidos como DesqView intentaron proporcionar características multitarea, logrando cierto grado de éxito al combinarse con la administración de memoria del hardware del procesador Intel 80386. Tras la aparición del Apple Macintosh en 1984, el público se interesó por la interfaz de usuario gráfica o GUI (Graphical User Interface), aunque el primer entorno gráfico fue el Alto de Xerox en 1973, basado en un sistema operativo propio. Muchos programas crearon sus propias interfaces gráficas, como Microsoft Word para DOS, XTree y el Norton Shell. Sin embargo, esto exigía duplicar esfuerzos y no proporcionaba mucha consistencia, lo que hizo crear entornos. GUI completos

Así, IBM y Microsoft se aliaron en un proyecto llamado OS/2, originalmente una versión en modo protegido de MS-DOS con una GUI, pero Microsoft pronto abandonó el proyecto para concentrar sus recursos en Windows. Por su parte, Digital Research creó el entorno GEM sin alcanzar mucha popularidad. Finalmente, tanto el OS/2 como el GEM se abandonaron, al parecer por contratos de exclusividad de Microsoft con vendedores de hardware de ordenadores. En teoría, hasta Windows 95, Windows no era un sistema operativo, sino una shell o capa que se interponía entre el usuario y el MS-DOS para facilitar su utilización. No obstante, hay expertos que alargan esta transformación hasta el Windows NT - Windows XP.

Actualmente, MS-DOS ha sido sustituido por la familia de sistemas Windows de Microsoft, sin embargo la consola de comando del sistema permite acceder a un entorno de texto con casi los mismos comandos de MS-DOS.

Las primeras versiones de Windows podían ejecutar programas para MS-DOS. Las últimas versiones de DOS "extendidas" usaban el modo protegido. Las últimas versiones de Windows se ejecutan independientemente de DOS pero incluyen una parte importante de viejo código que puede ejecutarse en máquinas virtuales (virtual machines).

Polémica por el creador

Un juez de Seattle ha decretado que el software que sirvió de auténtica base para el MS-DOS, el primer sistema operativo de Microsoft, no fueron ideadas por Tim Paterson, como hasta ahora se afirmaba, sino por el fallecido Gary Kildall. Gracias a este fallo judicial se ha podido restaurar la reputación de este ingeniero de software.

Versiones

- PC DOS 1.0 Liberado en 1981 como complemento al IBM-PC. Primera versión de DOS. Soporta 16 Kb de memoria RAM, disquetes de 5,25 pulgadas de una sola cara de 160 Kb.
- PC DOS 1.1 Corregidos muchos errores, soporta disquetes de doble densidad de 320 Kb.
- MS-DOS 1.25 Primera versión liberada con el nombre MS-DOS.
- MS-DOS 2.0 Complemento del IBM XT liberado en 1983. Más del doble de nuevas órdenes, soporte de disco duro (muy pequeño, alrededor de 5 MB).
- PC DOS 2.1 Complemento del IBM PCjr. Añadidas algunas mejoras.
- MS-DOS 2.11 Añadido el soporte para otros idiomas (aparte del inglés).
- MS-DOS 2.25 Versión con un mejor soporte de los juegos de caracteres de los idiomas japonés y coreano.
- MS-DOS 3.0 Diseñado para soportar el nuevo hardware del IBM-AT. Añadidas unas pocas características de LAN.
- MS-DOS 3.1 Añadidas más características y soporte LAN.
- MS-DOS 3.2 Añadida capacidad para disquetes de 3,5 pulgadas y 720 Kb.
- PC DOS 3.3 Añadido soporte para el ordenador PS/2 de IBM y los nuevos disquetes de 3,5 pulgadas de alta capacidad (1,44 MB). Nuevas páginas de código de caracteres internacionales añadidas, con soporte para 17 países.
- MS-DOS 3.3 Capacidad para crear particiones de disco superiores a 32 MB. Soporte de 4 puertos serie (antes sólo 2). Incorporación de la orden "Files" para poder abrir hasta 255 archivos simultáneamente.
- MS-DOS 4.0 Generado con el código fuente de IBM, no con el de Microsoft.
- PC DOS 4.0 Agregado shell DOS, algunas mejoras y arreglos.
- MS-DOS 4.01 Versión para 'corregir' algún error.
- MS-DOS 5.0 Implementado en 1991, incluyendo más características de administración de memoria y herramientas para soporte de macros, mejora del intérprete de órdenes o shell.
- MS-DOS 6.0 Liberado en 1993, incluye soporte para Microsoft Windows, desfragmentación del disco, compresión de archivos, copias de seguridad, anti-virus, Memmaker, etc.
- MS-DOS 6.2 Versión para corregir errores.
- MS-DOS 6.21 Eliminado el soporte de compresión de disco DoubleSpace.
- PC DOS 6.3 Liberado en abril de 1994.
- MS-DOS 6.22 Última versión distribuida por separado. Incluido DriveSpace para sustituir a DoubleSpace.
- PC DOS 7.0 Añade Stacker para reemplazar a DoubleSpace.
- MS-DOS 7.0 Distribuido junto con Windows 95. Incluye soporte para nombres de archivo largos (hasta ahora habían tenido la restricción del 8+3).
- MS-DOS 7.1 Integrado en Windows 95 OSR2 y posteriormente en Windows 98 y 98 SE. Soporta sistemas de archivos FAT32.
- MS-DOS 8.0 Incluido en Windows Me. Es la última versión de MS-DOS.
- PC DOS 2000 Versión que soluciona el problema del año 2000.