domingo, 11 de diciembre de 2011

ROBÓTICA

DOMINICANO DESARROLLA EL PRIMER ROBOT VERDE DEL MUNDO
Cortesía de Blog Tecnológico Dominicano

El inventor dominicano residente en Puerto Rico Omar de la Rosa presentó el considerado “el primer robot verde del mundo”.

Este de cuarta generación robot llamado por su creador R3F 138 puede tomar decisiones rápidamente y controla situaciones operacionales en tiempo real en lo relacionado al tratamiento y filtración de agua en acueductos y alcantarillados.

El robot incluye generación de sensores que envían información 24 horas a la computadora de control sobre los procesos.

Puede ser utilizado en plantas de tratamiento de hoteles y restaurantes para controlar las grasas, aceites, gases y materiales orgánicos.

Actualmente, el robot R3F 138 está operando en la planta regional de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico.

El robot realiza tareas de control de calidad de agua desde un desktop lo cual economiza el envío de inspectores a unas 80 plantas ubicadas en Puerto Rico.

Es una lástima que este científico dominicano no se encuentre entre nosotros para ayudarnos en este renglón y en otros más ya que cuenta con otros 50 inventos registrados o pendientes de patentizar.

TECNOLOGÍA Y PRIVACIDAD

Todo lo que usted necesita saber sobre Carrier IQ
Peter Pachal

Una tormenta de controversia ha estallado alrededor de Carrier IQ, el software de teléfonos móviles que registra la actividad del usuario y transmite al menos parte de esa información a los transportistas de servicios inalámbricos. Los transportistas dicen que utilizan esos datos para mejorar sus redes. Pero cualquier cosa que esté husmeando a escondidas lo que usted está haciendo en su teléfono levanta una serie de preocupaciones sobre la privacidad, y muchos usuarios están sospechosos.

Carrier IQ es muy controversial por varias razones:

Está oculto. A menos que no se haga un “enraizamiento”, o se eliminen ciertas salvaguardas del software para obtener acceso de "administrador" a su teléfono, es casi imperceptible.

Está en todas partes. El software supuestamente está en millones de teléfonos de varias compañías, incluyendo muchos de los teléfonos Android, e incluso algunas versiones del iPhone.

No es una opción. Sin la aprobación explícita del usuario, el software y la recolección de datos en el teléfono están activados.

Es voraz. Según Trevor Eckhart, que creó la explosión de atención al Carrier IQ con un video que publicó en YouTube, el software registra cada golpe de teclado y los mensajes de texto entrantes. Sin embargo, hay algunas dudas acerca de cuánta de esta información es enviada a los transportistas.

De todos modos, estas son las cosas más importantes que usted debe saber acerca de esta previamente poco conocida pieza de software:

¿Qué es el Carrier IQ?
Carrier IQ, hecho por una compañía basada en Mountain View del mismo nombre, es un software que funciona ocultamente en su teléfono o dispositivo móvil. Está allí para examinar cómo viaja la información a través de la red inalámbrica de su proveedor de servicio. Básicamente, “mira” cuán bien están viajando sus textos, con qué rapidez son entregados sus correos electrónicos, y cuánto está usted obstruyendo las cosas por estar viendo Netflix todo el tiempo - con la intención de transmitir esa información a los transportistas de manera que puedan encontrar formas de optimizar sus redes.

Espere, espere... ¿así que las compañías transportistas están viendo todo lo que hago en mi teléfono?
En un comunicado, Carrier IQ dice que el software está solo "contando y resumiendo el desenvolvimiento, no grabando las pulsaciones de teclado o suministrando herramientas de rastreo”. Continúa diciendo que comparte los datos únicamente con sus clientes, los proveedores de servicios inalámbricos, y que los transportistas tienen políticas estrictas acerca de la retención de datos. La compañía independiente de seguridad móvil Lookout escribió en su blog: "Al parecer no están enviando pulsaciones de teclas directamente a los transportistas".

El hombre que primero trajo el tema al tapete, Trevor Eckhart, demostró que Carrier IQ de hecho estaba registrando las pulsaciones de teclas en su teléfono inteligente HTC EVO 3D, entre otras actividades. Cuando Carrier IQ le envió una carta de “cesar y desistir” de decir que el software estaba actuando como un “almacenador de tecleo”, la Federación de la Frontera Electrónica (Electronic Frontier Federation-EFF), salió en su defensa. Carrier IQ dio marcha atrás, emitiendo una disculpa.

Todo esto suena mal. ¿Es legal?
Paul Ohm, un ex fiscal del Departamento de Justicia dice que de ninguna manera. Él publicó recientemente en Twitter: "Si la historia del Carrier IQ incrustado en los celulares es correcta, esta es una clara intervención telefónica masiva, un delito grave. No un caso cerrado".

El senador Al Franken, quien a principios de este año mostró preocupación sobre la privacidad en los casos del rastreo para ubicar personas en los teléfonos móviles, también envió un firme mensaje a Carrier IQ, diciendo: "La revelación de que la ubicación y otros datos confidenciales de millones de estadounidenses están siendo grabados en secreto y posiblemente transmitidos, es muy preocupante. Esta noticia pone de relieve la necesidad de que el Congreso actúe con rapidez para proteger la ubicación y la información privada y sensible de los consumidores. Pero ahora mismo, Carrier IQ tiene un montón de preguntas que responder".

¿Está el software solamente en los teléfonos inteligentes?
Carrier IQ dice que su software está los teléfonos de funciones, teléfonos inteligentes y tabletas.

¿Está en mi teléfono?
Carrier IQ está siendo ejecutado en 141 millones de dispositivos en los EE.UU., según InformationWeek. Entre las grandes compañías, Sprint y AT&T han confirmado que lo utilizan, y Verizon Wireless dijo a Mashable que no lo utiliza. Actualización: En un correo electrónico a Mashable, un portavoz de T-Mobile, escribió: "T-Mobile utiliza la herramienta Carrier IQ para diagnóstico y solución de problemas y mejorar el rendimiento del dispositivo y de la red con el objetivo de aumentar la fiabilidad de la red y la experiencia de nuestros clientes. T-Mobile no utiliza esta herramienta de diagnóstico para obtener el contenido de mensajes de texto, correo electrónico o de voz, o los destinos específicos de actividad en Internet de un cliente, ni es la herramienta utilizada para fines de mercadeo".

En cuanto a los fabricantes, tanto RIM como Nokia declararon que no instalan o autorizan a sus portadores socios a instalar Carrier IQ en sus teléfonos. Nokia igualmente negó la instalación de Carrier IQ en sus productos. Si tiene usted un iPhone, Apple dijo a AllThingsD que eliminó Carrier IQ "en la mayoría de sus productos" cuando lanzó el iOS 5, y tiene planes de eliminarlo por completo en una actualización de software en el futuro.

¿Cómo me deshago de Carrier IQ?
Si usted tiene un teléfono Android, puede saber si su teléfono tiene instalado Carrier IQ o no mediante el uso de la aplicación de prueba de Eckhart (Logging Test App), y puede usar la aplicación para eliminar el software por el costo de un dólar. La aplicación requiere el enraizamiento de su teléfono sin embargo, por lo que debe proceder con cautela y sepa: algunos informes aseguran que no siempre es exitoso.

En un iPhone, puede que ya esté ausente de su dispositivo de iOS 5, según Apple, pero si quiere estar 100% seguro, TechCrunch dice que debe abrir la configuración, ir a "Diagnóstico y Uso (Diagnostics & Usage)", y seleccionar “No enviar (Don’t Send)”.

¿Cuál es la probabilidad de que un tercero pueda ganar acceso a los datos recogidos por Carrier IQ?
Teniendo en cuenta que no hay informes de que esto haya ocurrido alguna vez, se podría concluir que es muy poco probable. En su comunicado, Carrier IQ dice que los datos que recoge son cifrados en su propia red, o en las redes de los transportistas.

Sin embargo, no está claro cuán seguros están los datos almacenados en el propio teléfono. Eckhart logró acceder a ellos, aunque fue en su propio teléfono. Todo es hipotético, pero si se tiene en cuenta la reciente aparición de malware en los Android que es capaz de "enraizar" un teléfono, es imposible descartar la idea de que alguien pueda diseñar una pieza de malware que pueda además de “enraizar” el teléfono, acceder a los datos. En teoría es posible, pero, de nuevo, no hay informes de que alguien lo haya hecho.

Traducción de Servicios Metransol (metransol@yahoo.com)

ENERGÍA SOLAR

AQUÍ VIENE EL SOL
Por PAUL KRUGMAN

Durante décadas, la historia de la tecnología ha estado dominada, en la mente popular y en gran medida en la realidad, por la informática y las cosas que pueden hacerse con ella. La Ley de Moore – la que dice que el precio del potencial de computación cae aproximadamente en 50 por ciento cada 18 meses - se ha extendido a una creciente gama de aplicaciones, desde faxes hasta Facebook.

Nuestro dominio del mundo material, por otra parte, ha avanzado mucho más lentamente. Las fuentes de energía, la forma en que movemos las cosas de un lado a otro, son muy similares a las de hace una generación.

Pero eso podría estar a punto de cambiar. Estamos, o al menos deberíamos estar, en la cúspide de una transformación energética, impulsada por la rápida caída de los costos de la energía solar. Sí, la energía solar.

Si eso le sorprende, si todavía piensa que la energía solar es una especie de fantasía de hippies, culpe a nuestro sistema político fosilizado, en el que los productores de combustibles fósiles tienen tanto poderosos aliados políticos como una poderosa maquinaria de propaganda que denigra las alternativas.

Hablando de propaganda: Antes de hablar de la energía solar, vamos a hablar brevemente de la fracturación hidráulica, también conocida como “fracking”.

Fracking – que es la inyección de fluidos a alta presión en las rocas a gran profundidad, induciendo la liberación de combustibles fósiles - es una tecnología impresionante. Pero también es una tecnología que impone grandes costos al público. Sabemos que produce aguas residuales tóxicas (y radiactivas) que contaminan el agua potable; hay razón para sospechar que, pese a las negativas de la industria, también contamina el agua subterránea; y el transporte pesado necesario para el fracking causa daños mayores en las carreteras.

La Economía 101 nos dice que una industria que impone grandes costos a terceros, debería estar obligada a "internalizar" esos costes - es decir, a pagar por el daño que causa, tratando ese daño como un costo de producción. Fracking podría valer la pena hacerlo dados esos costos. Sin embargo, ninguna industria debe ser exonerada de su impacto sobre el medio ambiente y la infraestructura de la nación.

Pero, lo que la industria y sus defensores demandan es, por supuesto, precisamente que se les exima del daño que causan. ¿Por qué? ¡Porque necesitamos esa energía! Por ejemplo, la organización energyfromshale.org respaldada por la industria declara que "sólo hay dos lados en el debate: los que quieren que nuestro petróleo y nuestros recursos naturales sean desarrollados de una manera segura y responsable, y los que no quieren que nuestro petróleo y nuestros recursos de gas natural sean desarrollados".

Por lo tanto, vale la pena señalar que el trato especial para la fracturación hidráulica es una burla a los principios del libre mercado. Los políticos pro-fracking afirman estar en contra de los subsidios, sin embargo, permitir que una industria imponga sus costos sin tener que pagar compensación es en efecto un enorme subsidio. Ellos dicen que se oponen a que el gobierno "escoja ganadores", sin embargo, demanda un tratamiento especial para esta industria, precisamente porque dicen que va a ser una ganadora.

Y ahora algo completamente diferente: la historia de éxito de la que usted no ha oído hablar.

Hable hoy en día de la energía solar y es probable que alguien exclame "¡Solyndra!" Los republicanos han tratado de hacer de la fracasada empresa de paneles solares tanto un símbolo de despilfarro del gobierno - a pesar de que las alegaciones de ser un gran escándalo, son tonterías - y un palo con el cual golpear las energías renovables.

Pero el fracaso de Solyndra fue causado en realidad por el éxito tecnológico: el precio de los paneles solares está disminuyendo rápidamente, y Solyndra no podía seguir el ritmo de la competencia. De hecho, los avances en los paneles solares ha sido tan espectacular y sostenido que, como lo puso un blog de la revista Scientific American, "ahora se habla con frecuencia de una ‘ley de Moore’ en la energía solar", con los precios ajustados a la inflación cayendo alrededor de un 7 por ciento por año.

Esto ha conducido ya a un rápido crecimiento en instalaciones solares, pero aun más cambios pueden estar a la vuelta de la esquina. Si la tendencia a la baja continúa - y parece estar acelerándose – estamos a sólo unos pocos años del momento en que la electricidad de los paneles solares sea más barata que la electricidad generada por la quema de carbón.

Y si cotizamos la energía de carbón correctamente, teniendo en cuenta los enormes costos a la salud y los otros costos que impone, es probable que ya hayamos pasado ese punto de inflexión.

La pregunta es: ¿retrasará nuestro sistema político la transformación de la energía ahora a nuestro alcance?

Seamos realistas: una gran parte de nuestra clase política, incluido en esencia todo el Partido Republicano, ha invertido considerablemente en un sector de la energía dominado por los combustibles fósiles, y activamente hostil a las alternativas. Esta clase política hará todo lo posible para asegurar los subsidios para la extracción y uso de combustibles fósiles, directamente con el dinero de los contribuyentes, e indirectamente, buscando eximir la industria de los costes medioambientales, mientras ridiculizan tecnologías como la solar.

Así que lo que necesita saber es que nada de lo que escuche de esta gente es cierto. Fracking no es un sueño hecho realidad; la energía solar es ahora rentable. Aquí viene el sol… si estamos dispuestos a dejarlo entrar.

Tomado de The New York Times. Traducido por Servicios Metransol (metransol@yahoo.com)

sábado, 10 de diciembre de 2011

TECNOLOGÍAS RENOVABLES

LA HORA DE LA VERDAD DE LA PROMESA VERDE
Richard Anderson y Damian Kahya


Algo verde está creciendo en el estado de Texas.

Más famoso por sus buscadores de petróleo que por sus empresarios ecológicos, Texas se ha convertido en el hogar de una conurbación sorprendentemente grande de cultivadores de algas.

Son parte de una última generación de compañías que intentan resolver los problemas que han impedido que las algas hagan una contribución valiosa a las necesidades energéticas del mundo.

El combustible de algas está basado en tecnologías que buscan utilizar algas o bacterias para producir combustible, combinando luz, dióxido de carbono, agua, y nutrientes, a través de la fotosíntesis.

Es un sueño que resucita cada vez que se dispara el precio del petróleo.

El Programa Estadounidense de Especies Acuáticas fue lanzado por el presidente Jimmy Carter en 1978, tras las investigaciones pioneras durante los años '50 y '60 en lugares como Berkeley, Universidad de California.

Igual que ahora, la esperanza era utilizar organismos de plantas simples de crecimiento rápido para producir grandes cantidades de combustible para transporte.

El programa fue apagándose lentamente, culminando en un informe en 1998 el cual concluyó que, para hacer viable el proyecto de las algas, el precio del petróleo necesitaba ser mucho más alto que los US$15-20 el barril que costaba entonces.

Pero para 2007, cuando el precio del petróleo alcanzó los US$100, el interés en las algas resurgió.

"En teoría, son siete veces más productivas que las plantas terrestres, crecen más rápido y la cantidad de aceite que producen superan a la de las plantas terrestres", le dice a la BBC Adam Powell de la Universidad de Swansea en Gales que apoya el proyecto de investigación y desarrollo,Enalgae.

Aumentando en escala
Ese tipo de lógica, y los experimentos de laboratorio que la apoyaban, generó una erupción de empresas en todo el mundo y especialmente en Estados Unidos, en busca de fondos para invertir con un aval de promesas de combustible, barato, limpio e ilimitado.

Pero hasta el momento nadie ha tenido éxito a la hora de producir combustible de forma comercial y a esa escala. Por el contrario, muchas empresas han cerrado.

"Nadie sabe como cultivar cualquier tipo de microorganismo a gran escala", dice el profesor Jerry Brand de la Universidad de Texas en Austin, quien dirige la investigación de campo.

"A medida que uno aumenta a escala, no es que la cosa se abarata, sino que surgen nuevos problemas".

Un problema es que a pesar de ser muy pequeñas, las algas no se pueden cultivar de forma densa. La alga más cercana a la luz o a la superficie del agua, bloquea la luz a las algas que están debajo.

Otro problema es cosechar la sustancia verde o el aceite que produce.

Ben Graziano es el gerente de Carbon Trust del Reino Unido y estuvo a cargo del programa de algas antes de que fuera eliminado como parte de los recortes del gobierno.

"Es necesario encontrar la manera de cosechar las variedades particulares que producen aceite, son bastante difíciles de cosechar", explicó.
Ambos problemas hacen que la producción a gran escala sea más difícil de lo que se pensó en un primer momento.

En la actualidad, le dice a la BBC, sólo se producen 20.000 toneladas de algas al año. Y para lograr algún tipo de impacto, se necesitarían millones de toneladas.

Luz de sol constante
En Estados Unidos, la investigación está centrada alrededor el noreste, en Texas y California.

La Universidad de Texas ha seleccionado una de las mayores colecciones de algas del mundo, con más de 3.000 variedades.

Eso, combinado con la luz de sol constante y suficientes recursos locales de dióxido de carbono y agua salobre y sucia, han atraído compañías que tratan de resolver el aparentemente obstinado problema de las algas.

Una de estas compañías es AlgaEternal, que ha establecido un piloto en el campus de la universidad.

El piloto consiste en 120 tubos de poco más de tres metros y medio de altura diseñados para cultivar algas de forma más efectiva que utilizando estanques profundos.

No es el único piloto de ese tipo, pero teniendo en cuenta su elevado costo, la idea depende de prevenir que se contamine el sistema.

En el pasado, explica Graziano, los científicos "se levantaban una mañana, iban a la granja y encontraban que todo el sistema se había arruinado y no podían limpiar los tubos, lo que significaba la bancarrota".

Otra empresa, OpenAlgae, también está trabajando con la universidad en un método para extraer aceite que sea costosamente efectivo.

Pero a las afueras de la ciudad, se ha creado una instalación para una solución un poco diferente: utilizar algo que no es técnicamente alga sino cianobacteria, una especie de bacteria acuática.
Joule Unlimited, con base en Massachusetts, afirma que modificando genéticamente al microorganismo para excretar aceite puede evitar muchos de los problemas que aquejan a sus rivales.

"En vez de utilizar luz solar y agua para hacer que crezcan organismos que luego se cosechan, nosotros hemos modificado nuestros organismos con secuencias químicas que son específicas para las moléculas que interesan. En el caso de los alcanos, estamos haciendo una mezcla de hidrocarbonos de tipo diesel", les explica a la BBC Dan Robertson, el vicepresidente de biología de la empresa.

La compañía que está creando una segunda instalación en Hobbs, Nuevo México, dice que eventualmente espera producir combustible al precio equivalente de US$50 el barril petróleo, alrededor de la mitad de lo que cuesta el petróleo ahora.

Al final, la compañía será juzgada, al igual que las demás, por sus resultados.

"En estos momentos hay un montón de personas cultivando diferentes tipos de algas en Estados Unidos", dice el profesor Peter Nixos del Imperial College de Londres.

"Éste es el año en el que harán las sumas. Estas compañías o hacen dinero o tienen pérdidas".

BBC Mundo

NOTICIAS TECNOLÓGICAS

ALIBABA Y SUS PLANES PARA YAHOO, EL iPAD QUE NO PUEDE SER iPAD EN CHINA Y EL NANOCIRCUITO DEL FUTURO

Alibaba quiere recuperar sus acciones en manos de Yahoo
Según reportó la agencia Reuters, la empresa tecnológica china Alibaba está tratando de reunir US$4000 millones para refinanciar su deuda y comprar el 40% de la compañía que actualmente está en manos del buscador de internet estadounidense Yahoo.

Alibaba también forma parte de un consorcio que planea adquirir Yahoo. De hecho, su fundador Jack Ma dijo recientemente que la compañía estaría "muy interesada" en adquirir al gigante de internet.

Según la agencia Bloomberg, Alibaba ya está manteniendo conversaciones con Softbank, el grupo Blackstone y Bain Capital con el fin de preparar una oferta por Yahoo.

El iPad que no puede llamarse iPad en China
La compañía tecnológica Apple perdió una disputa para registrar la marca iPad en China, lo que podría perjudicar sus perspectivas de negocio en el país.

Una corte en la ciudad sureña de Shenzhen rechazó una demanda de Apple contra la compañía china Proview Technology, alegando que esta empresa registró la marca iPad en 2000 y que fue más tarde cuando Apple desarrolló la popular tableta.

Según informaron medios chinos Proview está adoptando medidas legales para reclamar a Apple una compensación de US$1.570 millones por violar sus derechos de autor.

Si Apple no tiene éxito en la apelación podría darse el caso de que el iPad tenga que llamarse de un modo distinto en China.

Uno de los circuitos electrónicos más pequeños del mundo
Un grupo de científicos liderado por Guillaume Gervais, del departamento de Física McGill en Estados Unidos y Mike Lilly del Sandia National Laboratories de Canadá desarrollaron uno de los dispositivos electrónicos más diminutos del mundo, hecho con dos cables separados por apenas 150 átomos.

El descubrimiento, publicado en la revistaNature Nanotechnology, podría tener un impacto en el futuro desarrollo de smartphones, computadoras, televisores y sistemas GPS.

Según detallaron, podría mejorar tanto la velocidad como la fuerza de estos dispositivos, así como resolver uno de los mayores retos que enfrenta el futuro del diseño de computadoras: el recalentamiento de los circuitos integrados.

BBC Mundo, Tecnología

EMPRESAS

EL FUTURO DE EPSON

Desde que fue fundada hace más de cien años, la firma Epson ha crecido hasta convertirse en un nombre muy conocido en el mundo de las impresoras.

Originalmente creadora de relojes, la empresa está especializada ahora en productos compactos de alta precisión y bajo consumo energético.

Con un total de 78,000 empleados repartidos en 99 compañías, Epson está tratando de adaptarse en un mundo en el que las tecnologías están cambiando rápidamente.

El jefe ejecutivo de Epson, Minori Usui, pocas veces da entrevistas, pero habló con la BBC sobre la dirección en la que estará llevando a la compañía en los próximos años.

En estos momentos, ¿cuál es su mayor problema tecnológico?
Epson tiene un montón de negocios y un montón de tecnologías. No obstante, el problema que hemos tenido en el pasado es concentrarnos en las tecnologías que pueden proporcionar lo mejor para nuestros clientes.

Obviamente tuvimos que poner mucho dinero en investigación y desarrollo. Pero debido a que no pudimos enfocarnos en nuestros puntos fuertes, estaba disperso en muchos negocios y era difícil lograr beneficios.

Así que hicimos un análisis para saber donde residían nuestras fortalezas verdaderas. Llegamos a la conclusión de que contábamos con tecnologías claves en áreas como impresión, proyección y percepción.

En el pasado estábamos sólo enfocados en algunos grupos pequeños de clientes, pero ahora, por concentrarnos en estas tecnologías, hemos sido capaces de extenderlas por otros mercados.

En la actualidad, el mayor reto que enfrentamos es que cada empleado, cada ingeniero, tiene que estar consciente de las mega tendencias existentes, entender qué es lo que la gente quiere en cada mercado, y luego unir eso con las tecnologías que he mencionado antes y desarrollar productos que son valiosos para la gente en esos mercados.

Es fundamental que todos los ingenieros no pierdan de vista a esas metas. Tenemos que crear una estructura para que todo el mundo pueda concentrarse en lo que quieren los clientes. En eso es en lo que estamos trabajando en estos momentos.

En el pasado, Epson dividió sus negocios en dos categorías. Una era la de productos finalizados -por ejemplo impresoras, proyectores- y la otra la de componentes electrónicos como semiconductores.

Teníamos esta división, pero lo que hallamos es que, especialmente en la categoría de componentes, eramos incapaces de mantener nuestro liderazgo técnico. Teníamos que estar por delante del juego todo el tiempo, pero las tendencias cambiaban tan rápido que la tecnología no era capaz de mantenerse a la par.

¿Cuál es el siguiente desafío tecnológico en su industria?
Las tecnologías medioambientales. Todas nuestras tecnologías centrales tienen tres principales atributos: consumen poca energía, son compactas y tienen una alta precisión.

Creemos que nuestras tecnologías están bien equipadas para este crecimiento de la tecnología medioambiental.

La impresión en tres dimensiones es muy posible y en estos momentos estamos desarrollando esta tecnología.

Creemos que en unos años será posible imprimir en demanda en tres dimensiones. También tenemos que analizar el mercado: hasta el momento es un proyecto en desarrollo.

Creemos que un día podrá estar disponible en los hogares, pero el primer paso serán los negocios, o las oficinas o la industria.

Creemos que la impresión con inyección de tinta es el método más simple de impresión: es bueno para el medio ambiente, básicamente disparas la sustancia que quieres y se imprime. Acorta muchos de los procesos intermedios que se encuentran en la impresión industrial.

Creemos que tal y como está avanzando la industria, la impresión con inyección de tinta es adecuada para un número de técnicas que se están utilizando en la industria, como por ejemplo imprimir en telas, en etiquetas e incluso en papel de pared.

En cuanto a la computación en nube, creemos que ofrece excelentes oportunidades. Obviamente va a crecer y crecer. Y no estamos hablando sólo de imprimir en nube. Tenemos experiencia en la creación de relojes. Ahora es posible hacerlo con un tipo de dispositivo de muñeca que analizará la condición del cuerpo y enviará la información a la nube y recibirá comentarios. En octubre lanzamos un producto similar en Japón.

Hace poco anunciamos un mobile viewer que permitirá ver películas y navegar en internet mientras uno se mueve.

Creemos que las nubes ofrecen excelentes oportunidades, que va a haber mucho crecimiento en esa área. Uno va a ser capaz de ver y examinar lo que quiera, cuando quiera, cuando esté en casa o en la oficina. También creemos que nuestras tecnologías principales -las tecnologías compactas, de alta precisión y bajo consumo- nos hacen estar bien equipados para esta tendencia.

Pero ahora, en lo que tenemos que avanzar es en personalizar nuestros productos para los clientes en cada mercado. Es el otro gran desafío.

¿Cuál es el mayor error tecnológico que ha cometido, en el trabajo o en su vida personal?
Trabajé en algo llamado video impresora. Un aparato que utilizaba una cabeza de impresión de tipo térmico. Era una cabeza de impresora única. Había creado grandes expectativas en la compañía.

Era una tecnología de impresión de fotos vinculada a una televisión y permitía imprimir lo que se veía en la pantalla. Esto ocurrió en la década de los '80 y entonces había dos grandes problemas.

Primero que no había imágenes de televisión que la gente deseaba imprimir. Y el segundo problema era que la calidad de la imagen no era muy buena, y para imprimir imágenes de una pantalla de televisión, se necesita muchísima memoria.

Quizás, si lo hiciésemos ahora no sería un problema, de cualquier manera, en aquella época, la memoria era extremadamente cara y el hecho de que necesitábamos muchísima memoria significaba que el precio del producto final iba a ser astronómico.

Las impresoras actuales tienen una calidad de imagen muy alta y la memoria es mucho más barata que en la década de los '80. Hoy en día, lograríamos un producto mucho mejor y mucho más barato que cuando lo intenté hace años.

Definitivamente no lo volveríamos a hacer con el formato térmico que probamos en el pasado. No obstante la conclusión de ese fracaso fue que un día la gente querrá imprimir fotos cuando le apetezca.

De alguna manera, a pesar de que el producto fracasó, la idea detrás fue el motor de nuestro actual negocio.

Fue un pionero, un poco por delante de su tiempo.

Tomado de BBC Mundo

REDES SOCIALES

TWITTER LANZA REDISEÑO

La empresa aseguró que los cambios harán de Twitter un "destino más atractivo" para las marcas.

"Simplificamos el diseño para hacer más sencillo que nunca seguir a quien te importa, conectar con otros y descubrir cosas nuevas", anunció la empresa en su blog.

Las nuevas páginas "publicitarias" le darán a la red social características similares a las ofrecidas por Facebook yGoogle+.

Los cambios estarán disponibles a todos los usuarios en las próximas semanas.

Twitter anunció que su nuevo diseño podrá ser apreciado por los usuarios, de manera gradual, en las próximas semanas. Por el momento, las nuevas funciones pueden ser utilizadas en la versión móvil y en las aplicaciones para iPhone y Android. TweetDeck también tiene desde ahora nuevo diseño.

El cambio de Twitter es notorio. Se agregan cuatro pestañas para explorar de una manera más profunda cada perfil y mantenerse al tanto de todas las novedades que van surgiendo.

El famoso timeline se convertirá en la sección Inicio, donde “verás los mensajes de las personas que elegiste seguir”. Allí se presentarán, del lado izquierdo de la pantalla, las opciones que actualmente están a la derecha. “Las fotos, videos y conversaciones se incluyen directamente en los tweets para que puedas ver la historia completa en una sola mirada. Ahora todo en tu página de inicio aparece de forma consistente en tu computadora, iPhone y móviles Android”, explicó la empresa.

La segunda sección es Conecta, “donde te unes a la conversación. Es el lugar donde verás quién te está siguiendo, quién te mencionó, quién hizo un retweet o marcó como favorito uno de tus tweets”.

Descubre es donde los usuarios podrán seguir desde ahora historias creadas sobre la base de lo que reflejan los intereses del usuario, su ubicación, las personas que está siguiendo y lo que sucede en el mundo.

Allí es donde también ahora se podrán seguir de manera más sencilla las historias vinculadas con los hashtags y trending topics.

viernes, 9 de diciembre de 2011

HARDWARE

LOS CUATRO ELEMENTOS CLAVES AL ELEGIR UNA COMPUTADORA PORTÁTIL
Por Isaías Ferreira

Este breve escrito se refiere solo a las computadoras portátiles o laptops, no a las tabletas, que son todo un universo en sí mismas. Tampoco incluye las Macs, que aunque son excelentes máquinas en todo sentido y tienen tremenda fanaticada, son generalmente más caras.

Escoger una computadora portátil, o de cualquier tipo, no es una tarea fácil, principalmente si es usted nuevo en esos menesteres.

Lo primero que va a encontrar es una amplia variación de precios que van desde 2 o 3 cientos de dólares, en el caso de una mini-portátil (netbook), hasta 2, 3 y hasta 4 mil dólares, lo cual es dictado por la función y el tipo de computador. En otras palabras, hay portátiles de uso general y las hay especializadas, como las dedicadas a actividades que requieren largos y complicados cálculos matemáticos y las dedicadas a entretenimiento y juegos. Estas últimas necesitan ser más rápidas, poseer sonido superior y/o tener una pantalla más grande o de mayor resolución y por ende son más caras. ¡Tremenda ironía! Un computador para jugar, resulta más costoso.

Lo segundo es que todo lo relacionado a sus características está explicado en una jerga técnica única que describe decenas de especificaciones. Por fortuna, solo hay un puñado de factores claves. Estos son: el CPU (procesador), GPU (unidad gráfica), HDD (unidad de disco duro), y RAM (memoria).

1. El CPU o Procesador
Entre la lista de características más importantes de un CPU está la velocidad (lo más importante); la cantidad de núcleos (2, 4, 6 u 8) y si este es de 64 o 32 bits. Todo eso entra en juego en la descripción del modelo de CPU.

Velocidad
La velocidad es dada en GHz (Gigahertz) y varía típicamente entre 1.0 GHz y 3.0 GHz o más. Si bien es cierto que la velocidad del procesador es lo más importante en un computador, mayor velocidad no siempre significa mayor rapidez de ejecución. Mientras más compleja sea la tarea, más computaciones debe hacer el CPU. Sí, un CPU con mayor velocidad puede completar más tareas por segundo, pero la rapidez de operación global dependerá del tipo de tarea que se realiza.

64 bits frente a 32 bits
Esto se refiere a la cantidad de bits (elementos binarios, 1 o 0) de datos e instrucciones que pueden entrar y salir del procesador a un tiempo. Esta es una característica que ha ido progresando desde 4 bits (en el primer procesador), pasando por 8, 16, 32 y ahora 64 bits. Por ahora, 64-bits es mejor en todos los sentidos.

Cantidad de núcleos
Mientras los CPUs más antiguos tenían solo un núcleo, o "cerebro", además de los circuitos de soporte, los nuevos CPUs tienen 2, 4, 6, y hasta 8 núcleos en un procesador; o sea, hay múltiples procesadores en un solo paquete. Esto se especifica como dual-core, quad-core, hexa-core u octa-core.

Modelo y tipo
El modelo a elegir dependerá de las tareas que deba realizar. Por ejemplo, si va usted a realizar tareas cotidianas (navegar la Internet, procesamiento de palabras, etc.), el Intel Core i3 o el AMD Athlon NEO X2, podrían ser suficientes. Estaría aún más seguro si eligiese el Intel Core i5 o el AMD Athlon II X4, para tareas un poco más demandantes. Pero si va usted a editar videos o necesita tener muchas aplicaciones abiertas simultáneamente, lo mejor sería un Intel Core i7.

Por el contrario, el Celeron, Pentium y Turion son anticuados y tienen solo un núcleo, por lo que puede esperar menor rendimiento, aun sus velocidades sean más altas. No quiere eso decir que si tiene usted uno de esos procesadores “anticuados” en su máquina deba echar esta a la basura. No, solo que sus tareas le tomarán más tiempo y su rendimiento puede que no sea muy alto. Ármese de paciencia y siga su curso.

En última instancia, la decisión final del CPU que elija dependerá de sus necesidades de computación y su presupuesto.

2. GPU (Graphics Processing Unit) o Unidad de procesamiento de gráficos

El procesamiento de gráficos es un factor importantísimo en el precio, la duración de la batería y el rendimiento de un computador portátil. Las principales tecnologías en la actualidad son las gráficas integradas (incrustadas como parte integral de la tarjeta madre) y las tarjetas gráficas. Al usuario medio, de procesamiento de textos y navegación de la red, por ejemplo, podría bastarle la solución integrada Intel HD Graphics que es estándar en muchos computadores portátiles. Sin embargo, las películas de Alta Definición (HD) y los juegos requieren gráficos más robustos y por lo tanto una tarjeta dedicada como la Nvidia GTX; claro, a un costo de vida reducida de la batería y aumento del precio global del computador. Algunas tecnologías, como la Nvidia Optimus y la AMD Hybrid, permiten al usuario activar o desactivar la tarjeta, dependiendo de la tarea planificada, pero esto probablemente agravaría el dilema de precio y presupuesto.

Otra vez, evalúe sus necesidades para arribar al equilibrio adecuado de rendimiento y costo.

3. HDD (Hard Disk Drive) o Unidad de disco duro

SSD (Solid State Drive) o unidad de almacenamiento de estado sólido es la próxima gran cosa, pero también lo es su precio.

Durante mucho tiempo, la única opción real existente en lo que se refiere a los discos duros era su capacidad: el usuario promedio podía ahorrar unos cuantos dólares eligiendo uno de menor capacidad. Eso cambió cuando los SSDs salieron al mercado.

SSD tiene una velocidad mucho mayor (lo que se traduce en arranque casi instantáneo y ejecución mucho más rápida, pues el SSD no tiene partes movibles), bajo “ruido” y la ventaja de ofrecer mayor seguridad en comparación con el HDD, pero los SSDs tienen una desventaja en precio muy drástica. Por ejemplo, un disco duro de 750 GB, ideal para cualquier aficionado a la música, cuesta alrededor de $129 dólares y hasta menos. En contraste, un SSD de sólo la mitad o menos de esa capacidad le costaría alrededor de $700 dólares. Si sus requisitos de almacenamiento de datos no es alta y usted tiene el dinero, sería mejor considerar SSD; de lo contrario, busque la unidad de disco duro de mayor capacidad que pueda comprar. Una buena elección para la mayoría de usuarios sería una unidad de 250 a 320 GB con velocidad de 7200 RPM (revoluciones por minuto).

4. Memoria RAM

Especificada en GB y la tecnología que utiliza (ejemplo: DDR 2 o DDR3) y muchas veces su velocidad en MHz, la memoria RAM puede ser un cuello de botella. Las portátiles generalmente traen 2 GB de RAM instalada, pero 4 GB o más es mucho mejor. La memoria RAM es como la mesa de trabajo o el escritorio del procesador: mientras más GB, mayor el espacio y en consecuencia más rápida la ejecución.

Tareas como la edición de video requieren mover grandes cantidades de datos, lo que significa que usted necesita más memoria RAM. Si realiza usted este tipo de trabajo con regularidad, sería mejor considerar DDR3 RAM, que mueve más datos y más rápido, lo que le ahorraría tiempo. De lo contrario, 4 GB de DDR2 RAM podría ser suficiente.

La clave a tener en cuenta aquí es la capacidad de actualización, o la cantidad máxima de RAM que el sistema (computador) puede acomodar. A medida que pasa el tiempo y nuestras necesidades cambian, la posibilidad de añadir RAM adicional extenderá considerablemente la vida útil de su portátil. A menudo puede ahorrarse unos cuantos dólares en el precio de compra inicial y agregar memoria más tarde. Una de las formas más idóneas de hacer más rápido su computador, es añadiendo más memoria RAM.

Resumen

Estas especificaciones, aunque dadas de forma individual aquí, son combinadas por el manufacturero, lo que en última instancia determina el precio del producto.

Usted podría preguntarse acerca del peso, la duración de la batería, el tamaño de la pantalla, etc., pero esos son solo auxiliares de los factores mencionados. Es mejor concentrarse en los aspectos aquí señalados, que agonizar con lo secundario.

Por último, tenga en cuenta que adquirir lo máximo de cada uno de estos cuatro elementos, sea velocidad o capacidad, sería lo ideal, pero ello significa mayor costo.

jueves, 8 de diciembre de 2011

NAVEGADOR FIREFOX

EL FUTURO DE FIREFOX ESTÁ EN MANOS DE GOOGLE
Por Justin Kerr

Firefox está en una posición precaria, no hay razón para tratar de endulzar la verdad aquí, señoras y señores. Además de su deslizamiento de 25% a 22% en los resultados más recientes en su cuota del mercado, ahora también escuchamos que la asociación con Google, que representa más del 84% de los ingresos de la compañía, está a punto de expirar, y podría no ser renovada. El acuerdo con Google, según los estados financieros de Mozilla, expiraba a finales de noviembre, y hasta ahora nadie en la compañía ha confirmado una extensión del mismo.

Todavía es posible que se pueda lograr un nuevo acuerdo de último minuto, pero uno tiene que preguntarse si eso va en el mejor interés de Google. Cuando Google originalmente firmó el acuerdo con Mozilla, su navegador, Chrome, era poco más que un garabato cómico en el escritorio de programadores ambiciosos. Demos un avance rápido a 2011 y ahora Chrome y Firefox están en un duelo cabeza a cabeza por el segundo lugar cada uno con más del 18% del mercado, dependiendo a quién se le pregunte.

Google sabe que Firefox solo se debilitaría aún más si cambia su motor de búsqueda, quedando Mozilla en una posición de negociación muy difícil.

Maximum PC

Traducción de Servicios Metransol (metransol@yahoo.com)

martes, 6 de diciembre de 2011

SOCIEDAD E INFORMÁTICA

Sexting no tan común como se ha querido dar a entender

Sexting (contracción de sex y texting) es un anglicismo de nuevo cuño para referirse al envío de contenidos eróticos o pornográficos por medio de teléfonos móviles. (Wikipedia)

Según un nuevo informe de la Universidad de New Hampshire, la noción de que los muchachos están enviando fotografías de desnudos a sus amigos rutinariamente, no es tan común como se ha querido dar a entender.

Sí, sucede, pero es mucho menos frecuente de lo que alegan algunos.

Una encuesta hecha a lo largo y ancho de los Estados Unidos entre 1,560 muchachos y muchachas de 10 a 17 años de edad encontró que sólo el 1.3% había enviado o creado una imagen de sí mismo mostrando los pechos, los genitales o "el trasero”. Un número algo mayor (2.5%) envió imágenes en las que estaban desnudos, parcialmente desnudos o en una pose sexy, aunque con la ropa puesta.

Esto contrasta los hallazgos de un estudio de la Campaña Nacional para Prevenir el Embarazo en Adolescentes en 2009, la cual informó que el 20% de los adolescentes había participado en sexting, pero este estudio incluyó a adultos de 18 y 19 años de edad. Un informe reciente, más creíble, del Pew Internet & American Life Project encontró que el número es 2%, pero el Pew encuestó solo a muchachos de 12 a 17 años de edad lo que elimina la población entre 10 y 11 años de edad, que es de muy bajo riesgo.

El estudio también encontró que los adolescentes mayores son mucho más propensos a enviar “sexts”. Más de siete de cada 10 (72%) de los adolescentes que habían enviado imágenes desnudas o parcialmente desnudas tenían 16 ó 17 años.
Aproximadamente el 7% de los jóvenes había recibido una imagen desnuda o semi-desnuda durante el último año, pero una sola imagen puede enviarse a varios niños al mismo tiempo.

LA LEY Y SEXTING
Sexting es ilegal y puede traer problemas a quienes envían y difunden imágenes de adolescentes, aun sean ellos mismos. Ha habido casos en que niños han sido acusados de producir, distribuir o poseer pornografía infantil, lo cual puede resultar en una sentencia de prisión para el acusado y ser listado en el registro de delincuentes sexuales de por vida.

REMORDIMIENTO
La encuesta encontró que el 21% de los niños que aparecieron en, o crearon, estas imágenes, "dijeron sentirse muy disgustados"; pero, para poner esto en perspectiva, eso es el 21% del 2.5% total que significa aproximadamente 1 de cada 200 niños. Alrededor del 25% de los que recibieron las imágenes se sintieron avergonzados o molestos.

©Servicios Metransol (metransol@yahoo.com)

lunes, 5 de diciembre de 2011

SOCIEDAD E INFORMÁTICA

¿Qué hacer si alguien lo difama en internet?
Por Margarita Rodríguez

Un comentario difamatorio que se publique en internet puede perjudicar seriamente a una persona o hacer colapsar un negocio. Para millones de personas, la web es una selva en la que reina la anarquía. Eso las hace sentir indefensas e impotentes. Pero, según los expertos, no es así. Conozca qué hacer si se siente difamado.

El 4 de noviembre, el propietario de una empresa de servicios informáticos en el Reino Unido se mostró complacido después de que Google decidiera retirar un comentario en el que era acusado de ser un pedófilo y un ladrón.

El mensaje apareció en Google's Places en una reseña escrita por "Paul" sobre la compañía de Toni Bennett.

El afectado tuvo que esperar 18 meses para que el gigante de internet decidiera retirar el comentario.

"En ese caso, nos avisaron, lo estudiamos, hablamos con los abogados y se tomó la decisión de sacarlo", le dijo a BBC Mundo Alberto Arebalos, director de Comunicación y Asuntos Públicos para América Latina de Google.

Denunciar
¿Qué hacer en un caso similar?

"Cada uno de nuestros productos tiene unas reglas de uso. Yo recomiendo que se lean esas políticas para ver si lo que a uno no le gusta realmente entra en lo que consideramos que no se permite en nuestro sitio", indicó Arebalos.

De acuerdo con el representante de la compañía, Google no tiene acceso ni forma de controlar el contenido que se publica en sitios que no le pertenecen.

"En nuestros sitios siempre añadimos una opción para que (los usuarios) puedan denunciar contenidos que pueden afectar a terceros. Cada uno tiene políticas muy claras sobre los contenidos que se permiten. Cuando nos hacen llegar una denuncia, por ejemplo, un video en YouTube que es discriminatorio, lo bajamos automáticamente", indicó Arebalos.

Leyes
La primera acepción de la palabra "difamar" del Diccionario de la Real Academia Española es: "Desacreditar a alguien, de palabra o por escrito, publicando algo contra su buena opinión y fama".

¿Qué pasa si el escenario de una difamación es el mundo virtual?

"La difamación es un delito, y como tal debe ser perseguido, tenga lugar dentro o fuera de la red", le dijo a BBC Mundo, Enrique Dans, profesor de Sistemas de Información de Business School de Madrid.

"La única diferencia en este caso es la capacidad de la red para dar lugar a procesos de comunicación viral: mientras fuera de la red, la repercusión de una demanda por difamación por un tema determinado suele tener un recorrido limitado, en la red las cosas funcionan de manera diferente", indicó el experto.

De acuerdo con Dans, cuando un caso es realmente grave, se debe actuar e identificar al autor que, aunque es complejo, rara vez es imposible.

"En muchas ocasiones es mejor dirigirse al autor y solicitar educadamente y de forma no directamente amenazadora una corrección de la información - y en ese caso, documentando toda correspondencia que tenga lugar - y solo tras una hipotética negativa, optar, si se estima necesario, por la vía legal", señaló Dans.

Alerta
El abogado brasileño experto en derecho y tecnologías de la información Alexandre Atheniense le explicó a BBC Mundo que un hábito que puede resultar útil es monitorear lo que se dice en internet sobre nosotros.
Pese a que no tenemos control sobre el contenido que se publica diariamente en internet, es importante estar vigilantes para hacer frente a cualquier mención que pueda afectar nuestro honor.

"Una herramienta gratuita son las Alertas de Google. Este servicio advierte sobre la inclusión de contenidos en la web, como noticias, blogs, debates, libros. Las alertas se producen en tiempo real y son enviadas al correo electrónico o a través de RSS", indicó el abogado.

Una vez que se ha identificado un contenido que puede afectar nuestra reputación, las víctimas deberían considerar si realmente tiene repercusiones legales.

Diferenciación
A menudo, explicó Atheniense, puede tratarse de una opinión y el planeamiento puede no necesariamente encajar en los parámetros legales de la difamación.

Dans también advierte sobre esa diferenciación.

"Mucho cuidado con los 'gatillos alégres': cosas que parecen una difamación pueden resultar en ocasiones opinables, discutibles o simplemente entrar dentro de la libertad de expresión. Si no se tienen garantías de ganar el caso o el tema tiene un recorrido limitado, puede ser mucho mejor dejarlo, no hacer nada, u optar por una acción de perfil bajo", indicó Dans.

Desde Google, Arebalos hace una aclaración: un insulto no es necesariamente un delito.

"Desafortunadamente no hay un mecanismo legal que prohíba insultar a alguien. No se puede abrir una batalla de denunciar cosas que no me gustan porque la libertad de expresión se entiende para todos. Si veo un post en Google + que no me gusta, puedo reportar un abuso si es correo basura, si incita la violencia o el odio, si tiene pornografía o si infringe derechos de autor", indicó el vocero de Google.

Pasos
Pero si existiera un caso de difamación, calumnia o injuria, es necesario preservar las pruebas, señaló Atheniense.

Las pruebas son clave para que se pueda preparar un acta notarial, que es un documento oficial que evidencia que un "determinado hecho" ha ocurrido en un "sitio web en particular".

Siempre es aconsejable leer los términos de uso del sitio donde se publicó el comentario, pues ellos reflejan la prohibición o condena a ese tipo de publicaciones, indicó el abogado brasileño.

En conversación con BBC Mundo, Dans explicó que lo primero que hay que hacer es pedirle al sitio involucrado que el contenido sea retirado "para que se produzca una notificación efectiva".

"Si la demanda de retirada no es atendida se puede denunciar (la situación) ante un juez", explicó Dans.

Si el juez considera que se trata de un caso de difamación, citará a los imputados y, dependiendo del fallo, podría ordenar que se retire el comentario.

"Si el afectado reclama daños y perjuicios es un caso como cualquier otro que ocurra, por ejemplo, en un periódico o si alguien se levanta en público y te difama. Puedes llevar el caso ante un juez y pasará exactamente lo mismo", señaló Dans.

Entre jóvenes
En muchos casos, los comentarios que se publican en internet no llegan a alcanzar la gravedad de una difamación.

Sin embargo, se ha demostrado que insultos y ofensas en las redes sociales y blogs pueden hacerle la vida miserable a muchos jóvenes. Se trata del llamado ciberbulling o acoso cibernético.

Fernando Carrión, director de Planificación y Estrategia de Yahoo España, le dijo a BBC Mundo que entre los consejos que se le dan a los niños y jóvenes cuando navegan por ese buscador está el de denunciar lo que consideren es dañino.

"Pasa a la acción e informa de los abusos. No seas sólo un testigo pasivo", indicó Carrión.

Además, el motor de búsqueda exhorta a que los jóvenes cuiden su "imagen online": "Piénsalo bien antes de publicar algo".

De acuerdo con Yahoo, este año lanzó la página web clic Yahoo Seguridad que busca ayudar a navegar con seguridad por internet.

"Esta página informa a los padres, educadores y jóvenes sobre temas importantes como gestionar la 'reputación digital' y aprender a minimizar los riesgos cuando se usan terminales móviles, además, ofrece orientación sobre cómo usar productos específicos de Yahoo", indicó Carrión.

BBC Mundo

domingo, 4 de diciembre de 2011

DEFINICIONES

CPU

Es la Unidad Central de Procesamiento (Central Processing Unit, en inglés). El CPU es el cerebro del computador. A veces llamado simplemente procesador central, pero más comúnmente procesador, el CPU es donde se realiza la mayoría de los cálculos. En términos de poder de cómputo, el CPU es el elemento más importante de un sistema informático. Su velocidad es lo más significativo. Esta es dada en MHz o GHz. 3 GHz, por ejemplo, es aproximadamente 3,000 MHz o 3,000 millones de Hertz. Hertz es la unidad de la cantidad de veces que una señal cambia en un segundo entre su máximo positivo y su máximo negativo; o entre el nivel uno (1) y el nivel cero (0). Esto era llamado en el pasado ciclos por segundos. (Ver El sistema binario y Señales analógicas y digitales.

En máquinas grandes, los CPUs requieren una o más tarjetas de circuito impreso. En las computadoras personales y estaciones de trabajo pequeñas, el CPU se encuentra encapsulado en un solo chip llamado microprocesador. Desde la década de 1970, el microprocesador ha acaparado casi por completo todas las implementaciones del CPU.

Muchos usuarios erróneamente se refieren a la caja de todo el equipo, llamada unidad del sistema, como el CPU. De hecho, el CPU propiamente dicho es de sólo 1.5 pulgadas cuadradas. Este en sí es un componente interno del computador. Los CPUs modernos son pequeños y cuadrados y contienen múltiples conectores metálicos o clavijas en la parte inferior. El CPU se inserta directamente en un zócalo especial, con las clavijas hacia abajo, en la tarjeta madre.

Cada tarjeta madre admite un tipo o un rango específico de CPUs por lo que hay que revisar las especificaciones del fabricante de la tarjeta madre antes de intentar reemplazar o actualizar un CPU. Los CPUs modernos también tienen un disipador de calor y un pequeño ventilador que van directamente pegados a la parte superior del CPU para ayudar a mantenerlo dentro de una temperatura segura.

Dos componentes típicos contenidos en el CPU son los siguientes:

• La unidad de aritmética y lógica (ALU), que realiza operaciones aritméticas y lógicas. Aquí se llevan a cabo operaciones tales como sumar, restar, etc., y operaciones lógicas tales como and, or, xor, etc.

• La unidad de control (CU), extrae instrucciones de la memoria y las decodifica y las ejecuta, llamando a la ALU cuando es necesario.

El CPU hace exactamente lo que su definición indica. Es la unidad de control que procesa todas las instrucciones del computador. Aunque en los computadores de hoy en día las tarjetas de video, las tarjetas de sonido, etc., también procesan instrucciones, la mayoría de la carga recae en el CPU.

FABRICANTES DE CPUs

Los principales fabricantes de CPUs son AMD (Avanced Micro Devices) e Intel Corp. Hay otros, pero estas son las compañías dominantes en el mercado de las PCs y portátiles.

ALGUNOS TÉRMINOS IMPORTANTES ACERCA DE CPUs

Dijimos que la velocidad del CPU en MHz o GHz es una de sus especificaciones más importantes. Otras especificaciones significativas son la cantidad de bits que manejan a un tiempo y cuántos núcleos (cores) tienen.

Cantidad de bits

La cantidad de bits que manejan está definida como 32-bit o 64-bit. Esto se refiere a la cantidad de bits de datos e instrucciones que pueden entrar y salir a un tiempo del CPU. Imagine esto como la autopista de los datos y las instrucciones. 64 bits es el estándar actual. Esto ha ido evolucionando desde 4 bits, como en el primer CPU, seguido por 8, 16, 32 y ahora 64 bits. Está demás decir que un CPU de 64 bit es más rápido y eficiente que uno de 32 bits.

Cantidad de núcleos

Los CPUs de antaño tenían un solo núcleo o “cerebro”. Los de hoy pueden empacar 2, 4, 6, y hasta 8 núcleos en una sola unidad. De ahí derivan los nombres dual-core (doble núcleo. Ejemplo: AMD Phenom II X2, Intel Core Duo); quad-core (4 núcleos. Ejemplo: AMD Phenom II X4, la línea 2010 de Intel que incluye tres niveles de procesadores quad-core: i3, i5, y i7); hexa-core (6 núcleos. Ejemplo: AMD Phenom II X6, Intel Core i7 Extreme Edition 980X) y octa-core (8 núcleos. Ejemplo: AMD FX-8150). Multinúcleo define un CPU que consta de dos o más núcleos.

Con los procesadores multinúcleos, cada núcleo comparte la velocidad especificada del reloj, pero todos los núcleos trabajan al mismo tiempo, lo que aumenta la eficacia y el desenvolvimiento del CPU considerablemente.

© Servicios Metransol (metransol@yahoo.com)

viernes, 2 de diciembre de 2011

TECNOLOGÍA Y PRIVACIDAD

¿Qué es el Carrier IQ?
Desde que un investigador llamado Trevor Eckhart publicó evidencias de que un programa conocido como Carrier IQ (algo así como Transportista Inteligente) sigue las pulsaciones de teclado y actividades de los usuarios móviles, la Web se ha convertido en un hervidero tratando de averiguar cuánta información en realidad acumula el programa y cuál es su difusión.

Carrier IQ es un programa de análisis para dispositivos móviles que anuncia a los transportistas que puede "medir la actividades y la experiencia del usuario con un impacto no visible para sus clientes".

Eckhart, usando su propio dispositivo de HTC encontró que el programa no sólo registra información sobre la actividad de aplicaciones y la duración de la batería, sino que también sigue cualquier tecla que los usuarios presionen en el teléfono y almacena mensajes de texto. Dice Eckhart que los datos se transmiten a los servidores de Carrier IQ.

Esto parece contradecir una declaración de Carrier IQ, la cual dice claramente que no registra las pulsaciones de teclado. La compañía también dijo que no proporciona herramientas de seguimiento, inspección o informe sobre el contenido de las comunicaciones ni proporciona información de datos en tiempo real a sus clientes.

La compañía dijo a Wired que el programa está destinado a recoger información para mejorar la experiencia del usuario mediante la recopilación de datos sobre llamadas que se caen, la calidad de la señal y la búsqueda y solución de problemas.

Eckhart ha dicho que hay evidencias del programa en los dispositivos Android y BlackBerry, y el programa no se puede apagar sin arraigo del teléfono, dijo.

Otros investigadores han encontrado evidencias del Carrier IQ en los dispositivos de Apple.

"Hasta e incluyendo iOS 5, Apple ha incluido una copia de Carrier IQ en el iPhone", escribió el investigador de seguridad Grant Paul en su blog. Dijo que el programa parece estar controlado por la configuración de "Diagnositcs and Usage" (Uso y Diagnósticos) de los dispositivos de Apple, lo que significa que parece que los usuarios pueden desactivar el programa en esos teléfonos. Escribió Paul que él está "razonablemente seguro el programa no tiene acceso" a los mensajes de texto, historial de navegación o al historial de la Web.

Un profesor de derecho entrevistado por la revista Forbes plantea la posibilidad de que el software podría estar violando las leyes federales de intervenciones a líneas telefónicas, las que dicen que es ilegal adquirir el contenido de comunicaciones sin el consentimiento de los usuarios. Paul Ohm, un ex fiscal del Departamento de Justicia y ahora profesor de Derecho en la Universidad de Colorado, dijo a Forbes que él predice que muy pronto habrá una demanda colectiva sobre los problemas de privacidad.

¿Quién está usando Carrier IQ y con qué propósito?

Los operadores inalámbricos y los fabricantes de teléfonos móviles han comenzado lentamente a aclarar la forma en que usan el Carrier IQ, el programa de software que puede registrar información de los teléfonos móviles. El programa de Carrier IQ (Transportista Inteligente) tiene por finalidad reunir datos de los usuarios para "auxiliar a los operadores y fabricantes de dispositivos en el logro de productos de alta calidad y servicios a sus clientes". Pero el usuario medio no ve la necesidad o está de acuerdo con esta recopilación de datos, que es lo que ha causado tal indignación.

El portavoz de Verizon Jeffrey Nelson, dijo en su cuenta de Twitter que la empresa no utiliza Carrier IQ en sus teléfonos.

Tanto AT&T como Sprint han publicado declaraciones diciendo que ellos utilizan Carrier IQ para el monitoreo y mantenimiento de sus redes. "Conforme con nuestra política de privacidad, únicamente utilizamos los datos del software Carrier IQ para mejorar nuestra red inalámbrica y el servicio", dijo el portavoz de AT&T Mark Siegel.

Sprint, la compañía que apareció en videos del investigador de seguridad Troy Eckhart mostrando las actividades del programa, también dijo que ellos utilizan el programa para dar seguimiento a problemas de conexión, pero que este no puede ver o grabar el contenido de los mensajes de texto.

"Carrier IQ proporciona información que permite a Sprint, y a las otras compañías que lo utilizan, analizar el rendimiento de nuestra red e identificar dónde se debe mejorar el servicio", dijo el portavoz de Sprint Stephanie Vinge-Walsh. Añadió que la empresa utiliza el programa para averiguar problemas de conexión u otros problemas similares en la red y la información nunca es vendida.

"La política de privacidad de Sprint dice bastante claro que recopilamos información que incluye cómo está funcionando un dispositivo y cómo se está utilizando", dijo en un comunicado. "Carrier IQ es parte integral del servicio de Sprint. Sprint confía en Carrier IQ para ayudarnos a mantener el funcionamiento de nuestra de red".

El fabricante de teléfonos Nokia emitió un comunicado a la Verge diciendo que no instala el programa en sus teléfonos. The Verge también informó que el programa no está presente en los dispositivos Google tales como la línea de teléfonos Google Nexus.

En un comunicado, Apple dijo que ha apoyado el programa en el pasado, pero ha dejado de utilizarlo "en la mayoría" de sus productos. La compañía también dijo que los clientes pueden optar por no enviar los datos de Carrier IQ seleccionando “no compartir los datos de diagnóstico” y que va a abandonar el programa completamente en futuras actualizaciones, informó GigaOm.

© Servicios Metransol

YouTube rediseña su sitio Web

YouTube develó un diseño nuevo de su sitio Web enfocado más a compartir y tener acceso al contenido de las transmisiones de sus socios en línea.

El nuevo sitio cuenta con un panel central que lo conecta a redes sociales como Twitter, Google +, Facebook y MySpace. También cuenta con un nuevo esquema, color gris, que se supone es más limpio y más sencillo. El propósito es hacer la nueva interfaz más fácil de navegar. Esta consta de tres columnas que expone el contenido de forma más ordenada, con la información personal a la izquierda, una columna en el medio que muestra los videos y en la columna de la derecha se muestran los videos recomendados.

El servicio tiene el objetivo de modificar la forma en que los usuarios interactuan con el sitio, dando a las personas una manera más fácil de volver a los contenidos específicos de los creadores en lugar de ver videos basados en búsquedas.

© Servicios MeTranSol

jueves, 1 de diciembre de 2011

INTEL CELEBRÓ EL CUADRAGÉSIMO ANIVERSARIO DEL MICROPROCESADOR

El primer microprocesador disponible comercialmente abrió las puertas a los computadores portátiles, los teléfonos inteligentes, el GPS y un largo etcétera…

El 15 de noviembre de 1971, el chip se mencionó por primera vez públicamente en un anuncio de media página publicado en Electronic News. Intel tenía sólo dos años de existencia en ese entonces y fue el primero en ofrecer un CPU integrado en su totalidad en un solo paquete.

Por tanto, este es el cuadragésimo aniversario del lanzamiento del Intel 4004: el primer microprocesador disponible comercialmente. Ese acontecimiento ayudó a lanzar la revolución digital.

"No hubiéramos tenido una era digital sin el microprocesador", ha dicho Zeus Kerravala, analista principal de ZK Research. "Antes de eso, las computadoras utilizaban una combinación de tubos, transistores, resistencias y diodos. De hecho, recuerdo que tuve una calculadora personal hecha con tubos. Era del tamaño de un computador portátil y todo lo que podía hacer era matemáticas básicas".

Los microprocesadores son básicamente los "cerebros" dentro de las computadoras y otros dispositivos electrónicos. Al avanzar de los tubos grandes e incómodos a los pequeños microprocesadores, los computadores no sólo se hicieron más inteligentes sino más rápidos y más pequeños. Y ser más pequeños ha resultado ser una gran cosa.

Considere la llegada de la computadora portátil y el teléfono inteligente. Los chips de computadoras también se utilizan dentro de nuestros coches, así como en muchos refrigeradores y otros electrodomésticos.

"El microprocesador revolucionó la manera en que trabajamos, vivimos, aprendemos y jugamos", dice Kerravala. "Ha hecho posible integrar la informática en la mayoría de todo en nuestras vidas: automóviles, teléfonos, computadoras personales, sistemas de juegos. En otras palabras, ha facilitado que usted tenga la computación en la palma de su mano. Fue un grandioso hito".

Kerravala señaló también que el primer microprocesador disponible comercialmente fue una parte clave de la tormenta perfecta que dio origen a la Internet.

"El microprocesador ha permitido miniaturizar las capacidades de cálculo", agregó. "Pero hubo esa gran combinación de eventos que incluye el primer procesador, el nacimiento de Windows, la conectividad, el almacenamiento más barato. Todo eso junto fue enorme."

Y los procesadores de las computadoras han logrado avances espectaculares en los últimos 40 años.

Según Intel, en comparación con el primer Intel 4004, hoy la segunda generación de procesadores Intel ® Core ™ tiene más de 350,000 veces más rendimiento, y cada transistor utiliza alrededor de 5,000 veces menos energía.

“El gran número de avances en los próximos 40 años va a igualar o superar todas las actividades de innovación que han tenido lugar en los últimos 10,000 años de historia de la humanidad ", dijo Justin Rattner, director de tecnología de Intel en una declaración escrita.

ALGUNOS DETALLES SOBRE EL 4004
El 4004 fue construido con un total de 2,300 transistores usando un proceso de 10,000 nm y era capaz de ejecutar 92,600 instrucciones por segundo. El primer procesador registró velocidad de 108 KHz, que fue aumentado a 740 KHz en la producción, utilizando 8 ciclos de reloj por instrucción; los CPUs actuales de 32 nm son alrededor de 5,000 veces más rápidos que el original 4004 y cada transistor utiliza alrededor de 5,000 veces menos energía, mientras que el precio de cada transistor se redujo alrededor de 50,000 veces.

CÓMO SURGE EL 4004
Como mínimo, un CPU es un decodificador de instrucciones y una unidad aritmética lógica (ALU); el decodificador lee las instrucciones desde la memoria y dirige la ALU a efectuar las operaciones aritméticas apropiadas. Los CPUs anteriores al 4004 se componían de varios circuitos integrados pequeños conteniendo unas pocas decenas o cientos de transistores (y antes de eso, transistores individuales o válvulas) conectados entre sí para formar un CPU completo. El 4004 integraba los diferentes componentes del CPU en un solo chip con 2,300 transistores.

El 4004 no fue solo una nueva dirección para la industria de la computación, sino también una nueva dirección para Intel. Desde su fundación en 1968, Intel era una empresa que fabricaba varios tipos de RAMs, entre las que estaban algunas de las memorias más rápidas y de mayor densidad en la industria. No estaba en el negocio de fabricación de CPU o chips de lógica. No obstante, la empresa electrónica japonesa Busicom la que fabricaba calculadoras se acercó a Intel en 1969 pidiéndole a la compañía fabricante de memorias que le construyera un nuevo conjunto de chips de lógica para sus calculadoras.

Busicom había diseñado sus propios chipset LSI de propósito especial para el uso en sus modelos Busicom 141-PF con impresora integrada y comisionó a Intel para que los desarrollara para producción. Sin embargo, Intel determinó que era demasiado complejo y usaría un empaquetado no estándar y por lo tanto propuso que se desarrollara un nuevo diseño elaborado con empaquetado estándar de 16-patas DIP y un conjunto de instrucciones reducido.

Intel contrató a Federico Faggin en abril de 1970, para trabajar en el proyecto. Faggin tuvo que diseñar y validar la lógica del CPU. Después de superar varios desafíos, Faggin triunfó, y en marzo de 1971 había completado el trabajo de desarrollo de una familia de cuatro chips diferentes.

El resultado fue una familia de dispositivos, además del 4004, incluyendo ROM, DRAM y chips de registro de cambio de serie a paralelo. Había una ROM de 2048 bits, la 4001; una memoria RAM de 40 bytes, la 4002; un chip I / O, el 4003; y, finalmente, el propio CPU, 4004. Intel le pagó a Busicom por los derechos del diseño, lo que le permitió vender y comercializar la familia de chips como MCS-4.

El 4004 fue seguido al año siguiente por el primer microprocesador de 8 bits, el 8008, un chip de 3,500 transistores (y el 4040, una versión revisada del 4004). No fue hasta el desarrollo del 8080, de 40-patas en 1974 que los “buses” de dirección y de datos se separaron, dando acceso más rápido y de forma más sencilla a la memoria.

Los microprocesadores de hoy son increíblemente más complejos, teniendo uno de los últimos CPUs, el Sandy Bridge E, 2.2 mil millones de transistores, lo que es un incremento de un millón de veces lo que tenía el 4004 y 100,000 veces mayor que el 8086.

Además, los microprocesadores actuales funcionan a una velocidad de hasta 3.9 GHz y pueden enviar y recibir 64 bits de datos a la vez. Compare eso con los 740 KHz y los 4 bits de datos del 4004.

GLOSARIO
CPU = Central Processing Unit (Unidad Central de Procesamiento). También llamado “chip” en referencia a la fina lámina de silicio en que son fabricados.

Transistor = elemento activo utilizado en circuitos lógicos como interruptor que está en uno de dos estados: encendido (on), correspondiente al estado lógico 1, o apagado (off), correspondiente al estado lógico 0.

Intel Core = refiere a la cantidad de procesadores puestos en un solo chip; así, un procesador dual-core tiene dos procesadores lado a lado y un quad-core, tiene cuatro.

nm = abreviación de nanometer (nanómetro), utilizado en este artículo en el sentido de la mitad de la distancia entre dos características similares de una célula de memoria. Mientras más pequeño ese número, más transistores pueden empacarse en menor espacio. El proceso anterior a 32 nm, fue el de 45 nm. En 2011 se alcanzó el de 22 nm.

KHz, GHz = Kilohertz y Gigahertz (1,000 hertz y 1,000,000,000 de hertz, respectivamente) medida de la cantidad de veces que una señal cambia en un segundo entre sus estados 1 y 0 o positivos y negativos.

RAM = Random Access Memory, memoria a la que se puede “escribir” o enviar datos.

I / O = Input / Output (entrada y salida)

Bus = en este artículo se refiere a los conductos metálicos incrustados en el circuito impreso de un computador que permiten la comunicación entre sus componentes. Los principales son address bus, (bus de direcciones), data bus (bus de datos) y control bus (bus de control).

Material compilado de varias fuentes de la Internet -entre las que se encuentran Computerworld e Intel- organizado y traducido por Isaías Ferreira.

domingo, 27 de noviembre de 2011

Los cinco dueños de la tecnología

Por David Cuen

Cinco empresas se disputan el destino de la tecnología, internet y el mercado de los gadgets.

Algunas son veteranas de los parajes digitales, otras son relativamente nuevas en la escena, pero todas buscan conquistar el escenario.

Hasta ahora estos jugadores sostienen en sus hombros el desarrollo comercial de internet, pero basta mirarlos detenidamente para saber que en todos existe una delgada línea entre el éxito y el derrumbe.

Si se quedan conmigo les explicaré cómo pueden seguir triunfando y cómo pueden desmoronarse Amazon, Apple, Facebook, Google y Microsoft.

Amazon

• Su solidez:

Ninguna de las otras empresas combina la capacidad de operar átomos (productos físicos) y bits (contenido digital) como Amazon. El canal de distribución de la empresa y la fuerza de su músculo le permiten comercializar por igual productos propios y ajenos. Amazon es el líder del comercio electrónico y ahora con todos sus servicios en la nube (libros electrónicos, vídeo, música, revistas, aplicaciones) quiere convertirse en el emperador de los contenidos en línea. Su nueva tablet -Kindle Fire- no es una apuesta por fabricar un reluciente gadget, es un intento por llevar a la gente a su contenido.

• Sus grietas:

La abuelas dicen: "zapatero a tus zapatos" y la frase podría ser el talón de Aquiles de Amazon.

Hasta ahora la empresa ha logrado una gran reputación como canal de distribución y cómo tienda de libros virtual, pero su salto al mercado móvil parece menos terso.
Algunos programadores se han quejado de la forma en la que maneja su tienda de aplicaciones y la distribución de ganancias.

Por otro lado, su público internacional se siente despreciado por la compañía que opera sus nuevos servicios en Estados Unidos desde el año pasado, pero que ni siquiera ha dado una fecha para expandirlos al resto del orbe.

Apple

• Su solidez:

La empresa dirigida por Tim Cook ha sabido reventar el mercado una y otra vez. No inventó los teléfonos inteligentes, ni las tabletas, ni las computadoras portátiles, pero convirtió a todos estos productos en artículos de consumo masivo. La compañía ha logrado que la tecnología se vea bien y ha construido una base de clientes leales alrededor del mundo. Apple ha sabido encabezar el mercado y lograr que sus rivales lo sigan, imponiendo un alto estándar de calidad. No es de extrañar que cada producto que sale al mercado se compare con uno de la empresa.

• Sus grietas:

Su mayor punto débil es la muerte de su creador, Steve Jobs. Él era la fuerza creativa y el líder detrás de las exitosas estrategias de la empresa.

Cooks y el resto de los empleados de Apple tendrán que demostrar que la compañía es más que Jobs y eso no se verá sino hasta dentro de un año aproximadamente cuando comiencen a lanzarse productos que el fundador no planeó.

Por otro lado, la amenaza que la empresa enfrenta desde Google, y sobre todo desde Amazon, se cierne sobre su modelo de negocio. Cada vez hay más competencia y ésta también está innovando.

Si Apple se duerme en sus laureles, las cosas podrían complicarse.

Facebook

• Su solidez:

El sitio de Mark Zuckerberg catapultó como espuma la popularidad de las redes sociales. Con más de 800 millones de usuarios -que ahora sabemos están a 3,74 grados de separación los unos de los otros- Facebook se ha convertido en uno de los emporios de la red. Sus tentáculos se han expandido incluso más allá de las murallas de su sitio a apps en teléfonos inteligentes. También su sistema de comentarios y "Me gusta" están inundando múltiples sitios en la web. Juegos sociales y anuncios publicitarios aparecen cada vez más en el sitio, convirtiéndolo en uno de los pocos en la red que sin necesidad de una oferta pública de acciones ha recaudado decenas de millones de dólares y presenta ganancias.

• Sus grietas:

Pero el peor amigo de Facebook podría ser él mismo. Los constantes cambios en la configuración de la privacidad y la forma en la que presenta la cronología de los usuarios le han acarreado un sinnúmero de críticas.

El sitio está en una constante revolución que parece transparente para algunos y una odisea para otros. El problema es que el mayor activo del sitio son sus usuarios y si estos comienzan a sentirse incómodos podrían terminar abandonándolos.

La otra amenaza para la red social más grande del mundo proviene de quienes abogan por una web más amplia y abierta. Cada vez hay más voces que critican la forma en la que Facebook obliga a los usuarios a compartir contenido sin salirse de sus muros.

En los últimos cambios el sitio promueve cada vez más el uso de aplicaciones de periódicos, música o libros y cuando sus usuarios quieren compartir un artículo o una canción, sus amigos tienen que instalar la aplicación para poder acceder al contenido.

El sistema -que le garantiza a la red que sus usuarios permanezcan más tiempo dentro de su sitio- podría ser un arma de dos filos: podría lograr que estos lo abandonen.

Google

• Su solidez:

El motor de búsqueda se ha convertido en una parte fundamental de la red dominando su esfera desde hace muchos años. Lo que inició como un algoritmo terminó como un verbo y una fuente de primera mano usada por millones de personas en el mundo. Aunado a las búsquedas, el sitio ha recibido una fuerte tajada de ganancias gracias a la publicidad. Los chicos de Larry Page conocen a la perfección los datos de sus usuarios -a través de búsquedas, correos electrónicos, videos, etcétera- y los explotan sirviéndoles la mejor publicidad disponible. Por otra parte, han logrado incursionar en forma exitosa en otros mercados como los dispositivos móviles. Android es hoy por hoy el sistema operativo que más se vende en teléfonos inteligentes en el mundo. A ello ha sumado su presencia en otras plataformas como YouTube, Google Docs, Gmail y ahora Google+.

• Sus grietas:

Mi abuelita también decía: "el que mucho abarca, poco aprieta" y esa es una crítica que los inversionistas le hacen a Google en forma sistemática. Su rama publicitaria es una mina de oro, pero el resto de sus divisiones aún no generan la cantidad de ingresos esperada.

Los analistas han insistido en que la empresa no puede depender únicamente del mercado de búsquedas y debe concentrar su negocio sólo en nuevas aventuras en las que el dinero rinda.

En ese sentido iniciativas como Google Wave o Buzz han sido vistas como un gran fracaso y para muchos aún no hay certeza de que su red social, Google+, pueda generar un gran entusiasmo.

Google no ha parado de innovar, pero la duda es si lo está haciendo en el lugar correcto.

Microsoft

• Su solidez:

La empresa fundada por Bill Gates dominó la industria tecnológica durante décadas con productos como Windows y Office. Después extendió ese dominio a internet con productos como Hotmail, MSN Messenger e Internet Explorer. En los últimos años ha permanecido también bajo los reflectores gracias a su consola de videojuegos Xbox, el segundo lugar en ventas mundiales en dispositivos de este tipo. La introducción de Kinect -el sistema de detección de movimiento- con sus fuertes ventas han ayudado a que la empresa tenga un producto admirado en varios círculos. La compra de Skype hace unos meses también hace suponer que las intenciones de la empresa -que también tiene acciones en Facebook- seguirán apuntando al camino de la innovación.

• Sus grietas:

Los analistas no se ponen de acuerdo en si Microsoft debe seguir siendo considerado como uno de los gigantes tecnológicos, sobre todo a partir de la reducción en el porcentaje de mercado de algunos de sus productos estrella. Pero a pesar de ello aún hay que considerar a la empresa -sobre todo a la luz de Kinect y las versiones de prueba de Windows 8- como uno de los protagonistas en este escenario.

La tardía llegada de la compañía al mercado de los teléfonos inteligentes con Windows Phone también ha sido vista con ojos cautos que creen que no podrá alcanzar a Google y a Apple en ese terreno.

Pero además está la duda de si logrará sobrevivir en lo que Steve Jobs llamó la era post-PC, una en donde los discos y las licencias importan menos y la nube importa más.
Microsoft espera que Windows 8 sea su respuesta. Lo necesitan.

La breve pero intensa historia de la era digital ha mostrado que las cosas pueden cambiar en un instante.

Quienes hoy dominan mañana pueden desaparecer en un abrir y cerrar de ojos.
Algunas empresas como Apple y Microsoft han logrado permanecer en el juego desde la era pre-internet, pero las otras tres le han imprimido su huella a la red.

¿Podrán sobrevivir las cinco o terminará el partenon tecnológico siendo sostenido por menos pilares?

BBC Mundo

miércoles, 23 de noviembre de 2011

NAVEGADORES MÓVILES

NAVEGADORES ANDROID

La plataforma Android es la batería de software abierto y gratis de Google Inc. que incluye un sistema operativo, middleware y aplicaciones claves para su uso en dispositivos móviles, incluyendo teléfonos inteligentes (Smartphones). Middleware es a su vez un software que asiste a una aplicación para interactuar o comunicarse con otras aplicaciones, software, redes, hardware y/o sistemas operativos.

La utilidad de un teléfono inteligente depende en mucha medida de su navegador web. En la prehistoria (hace más o menos cinco años), era dichoso si su Smartphone podía reproducir imágenes en una página web, pero ahora es posible utilizar el teléfono para ver la internet en toda su gloria; bueno, en casi toda su gloria. En el caso de los dispositivos Android, existe una gran cantidad de navegadores para elegir, y unos son definitivamente mejores que otros. Entre la gama a escoger están: el preinstalado, Opera Mobile (Opera Móvil), Opera Mini, Firefox, Dolphin HD, Dolphin Mini y Skyfire 4.0

LOS NAVEGADORES

El navegador preinstalado

Todos los dispositivos Android vienen equipados con un navegador de algún tipo, pero los fabricantes suelen añadir su propia piel o modos, por lo que el navegador preinstalado es un término ambiguo. En este caso nos referimos a un navegador que provenga directamente de Google y no haya sido modificado, como la versión Gingerbread 2.3.6.

Opera Mobile (Opera Móvil)

Opera, el popular navegador de escritorio está disponible en Android, también. Opera Mobile ofrece muchas de las mismas características del navegador de escritorio que hace énfasis en la velocidad y en la facilidad de uso. A aquellos que usan Opera en sus PCs les encantará la integración simplificada y las características de sincronización (Syncing) sin esfuerzo de Opera Mobile.

Syncing significa sincronizar un teléfono celular, PDA o iPod, con los datos de su computador. Esto normalmente se realiza conectando el dispositivo al computador mediante un cable USB o una conexión inalámbrica Bluetooth.

Opera Mini

Opera Mini no es una versión ligera de Opera Mobile. Es este realmente un tipo completamente diferente de navegador, altamente optimizado para la navegación web en una conexión móvil. Todo el trabajo pesado, tales como el procesamiento de páginas y las imágenes, son manejados por los servidores de Opera, las que comprimen y luego envían al Smartphone. El resultado es un navegador siempre rápido, independientemente de la velocidad de su conexión o dispositivo de hardware.

Firefox

Firefox 7 acaba de entrar a la escena de Android, trayendo consigo mejoras de velocidad y aún más características. Siendo uno de los navegadores más populares entre los usuarios de escritorio, Firefox cuenta con la experiencia y los recursos para crear uno de los mejores entornos posibles de navegación móvil.

Navegador Dolphin HD

A pesar de históricamente no tener seguidores en las plataformas de escritorio, Dolphin HD es el navegador de características completas más descargado en la plataforma Android. Este ofrece una interfaz completa, así como muchas características que no se encuentran en otro navegador.

Navegador Dolphin Mini
Dolphin Mini es una versión ligera de Dolphin HD, pero para aquellos que están buscando navegar la Internet sin todos los adornos, este es un buen comienzo. Su diseño minimalista permite un buen desempeño, incluso en hardware antiguo. También se las arregla para mantener muchas de las características únicas disponibles en la versión HD.

Skyfire Web Browser 4.0

Al igual que Opera Mini, Skyfire también procesa las páginas web en sus propios servidores primero. Pero mientras Opera Mini es esquelética, Skyfire intenta mezclar las características de un navegador completo con la velocidad de páginas web procesadas por un servidor; sin embargo, a diferencia de todos los otros navegadores, Skyfire cobra una pequeña cuota (al presente $2.99) para desbloquear todas sus funciones.

EN CONCLUSIÓN

Cada navegador tiene sus puntos fuertes y debilidades, por lo que uno es más adecuado para algunas tareas que para otras. El navegador que usted desee utilizar dependerá del uso que le quiera dar.

Está bastante claro que el navegador pre-instalado no tiene mucho que ofrecer, excepto la ventaja de que viene pre-instalado. Su poca velocidad, rendimiento inestable, y lista de características débiles lo hacen una opción bastante pésima; sin embargo, anda el rumor de que Google está buscando finalmente hacer la fusión de Chrome con Android en un futuro próximo.

Tanto Opera Mobile como Firefox son excelentes si usted ya usa uno de sus respectivos navegadores de escritorio, gracias a sus características de sincronización. Si no es un fan de Opera o Firefox, Dolphin HD funciona de forma similar y también incluye una larga lista de características útiles. Dolphin Mini, en cambio, no tiene tanto que ofrecer, y a menos que tenga usted un dispositivo viejo, probablemente querrá evitarlo.

Si lo que busca es pura velocidad, Opera Mini es el camino a seguir. Es por mucho la opción más rápida en el mercado de Android, pero debe tener en cuenta que con este es mucho más probable encontrar incompatibilidades en sitios web, sobre todo en los sitios con contenido dinámico; sin embargo, hace un excelente complemento para la navegación cuando una conexión rápida no está disponible. Skyfire también ofrece beneficios similares de velocidad, pero sin el sacrificio de las características estándar de la Web.

martes, 22 de noviembre de 2011

LO QUE OPINAN LOS EXPERTOS


TRABAJADORES DE LA TECNOLOGÍA DE INFORMACIÓN (TI)

Los trabajadores de la tecnología de información (IT en inglés) que quieran brillar en su próxima entrevista deberían centrarse más en sus habilidades en los negocios y su comunicación interpersonal, según Dennis Hodges, jefe de información (CIO) de los productos Inteva, quien dice que busca emplear personas que trabajen bien en equipo y que entiendan el papel de la tecnología de información en el desarrollo empresarial. Con el crecimiento de las nubes públicas y privadas, dice Hodges, la experiencia en seguridad y “firewalls” son también puntos atractivos, así como es la experiencia en apoyo (support).

¿Qué cualidades busca usted al contratar personal para su equipo?

En el entorno orientado al trabajo en equipo de hoy en día, la habilidad de trabajar con los demás es un requisito clave. Otra es la habilidad de ver a TI como un servicio y entender cómo apoyamos la empresa, incluso si una persona es un especialista en infraestructura. Todo y cada quien en el equipo debe apoyar la empresa, no sólo los analistas funcionales.

He estado en “aplicación de la ley” por más de diez años, y mis oportunidades para avanzar han sido escasas. Mi posición es segura, con buenos beneficios. Lamentablemente, esta posición no me proporciona desafíos. Hay una empresa que está contratando en mi área que aceptaría a los solicitantes que tengan un título universitario y te entrenan en el trabajo. Yo tengo una buena formación en TI, sobre todo en hardware. ¿Sería aconsejable renunciar a una cosa segura para perseguir una posición de TI o gerente de proyecto en esta economía?

El mercado de TI sin duda ha repuntado en el último año. TI puede ser un área muy desafiante y gratificante y me parece que abundan las oportunidades. La capacitación en el trabajo es una gran manera de obtener lo básico y entrar en la planta baja. Hay toda una marejada de proyectos que se retrasaron en los dos últimos años con la recesión que están empezando a volver a la vida. Si bien no hay garantías, yo diría que este sería un buen cambio de carrera.

En un mundo cada vez más basado en la nube, ¿cuáles habilidades tendrán mayor demanda en los próximos años?

Tenemos que mirar los dos entornos de nube. Las nubes públicas alivian la necesidad de soporte del servidor, pero usted todavía necesita tener una seguridad de primera y experiencia en firewalls. Con una nube privada se requiere tener profundas habilidades de apoyo con las técnicas avanzadas que conforman ese entorno. Esto incluye el soporte de máquinas virtuales desde el servidor, experiencia en almacenamiento, habilidades en redes, y ser un buen arquitecto, así como tener experiencia en seguridad y en firewalls.

Computerworld